Bitka pri Villers-Bocage, 13. junija 1944

Bitka pri Villers-Bocage, 13. junija 1944



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bitka pri Villers-Bocage, 13. junija 1944

Bitka pri Villers-Bocageu (13. junij 1944) je bil eden bolj zloglasnih incidentov v Normandijski kampanji, pri čemer so napredovale sile britanskega oklepa skoraj uničile tanki Tigra Michaela Wittmanna, preden je večji nemški protinapad prisilil Britance, da se umaknejo. Toda bitka je Nemce stala tudi več tigrov, prvih izgubljenih v Normandiji.

Natančni podatki o bojih v Villers-Bocageu so sporni in imajo veliko različnih poročil. Del tega je bil zato, ker sta oba propagandna stroja kmalu začela delovati, Nemci pa so poskušali Wittmannu pripisati čim več zaslug za zmago. Njegov začetni napad ni sporen, vendar se zaporedje dogodkov po tem razlikuje glede na različne dogodke.

Bitka je bila del operacije Perch, prvega velikega poskusa zajetja Caena po dnevu D. To je pomenilo dvojni napad z napadi na obeh straneh mesta, vendar je napad zajel močne obrambne položaje 12. tankovske divizije SS in divizije Panzer Lehr in dosegel le omejen napredek.

12. junija je generalpodpolkovnik Bucknall, poveljnik XXX korpusa, prejel novico o šibki točki nemških linij, pet milj južno/ jugozahodno od Bayeuxa. Na tem mestu so močne nemške proge okoli Caena potekale zahodno do Tilly-sur-Seulles, dvanajst milj zahodno od Caena. Na novo odkrita vrzel je bila zahodno od te črte in če bi Britanci lahko napredovali, bi zaostala za celotnim nemškim položajem.

Vrzel je nastala zaradi propada velikih delov 716. in 352. divizije ob ameriških napadih in je tekla od Berignyja na zahodu do Longrayeja na vzhodu (zahodni konec linije Panzer Lehr).

Bucknall je 7. oklepni diviziji ukazal, naj napreduje skozi to vrzel in poskuša ujeti Villers-Bocage. Ta vasica je pet milj južno od Tillyja in njen nadzor bi tako prehitel Nemce pri Caenu in prerezal eno boljših cest, ki tečejo za njihovo fronto.

V noči z 12. na 13. junij je 7. oklepna divizija napredovala pet milj skozi to vrzel in dosegla Livry (sedem milj jugozahodno od Tillyja). Zjutraj, 13. junija, so sile, sestavljene iz oklepov iz četrtega londonskega okrožja Yeomanry (ostrostrelci) iz 22. oklepne brigade in tovorna pehota iz 131. brigade, napredovale pet milj vzhodno od Livry do Villers-Bocage. Ena eskadrila tankov Sherman iz strelcev je odrinila proti vzhodu na hrib 213, vzhodno od vasi na cesti proti Caenu.

Villers-Bocage sedi na hribu vzhodno od manjše reke La Seulline. Srce vasi teče zahod-vzhod po glavni cesti, ki poteka zahodno od Caena do obale okoli Avranches in Granville. Na zahodnem koncu vasi se odcepi dve cesti - ena proti zahodu proti Caumontu, druga pa proti jugu proti dolini Odon. Tik vzhodno od vasi se odcepi še ena cesta proti severu v Bayeux (na poti skozi Tilly-sur-Seulles). Glavna ulica poteka navkreber od konca doline na zahodu do hriba 213 vzhodno od vasi.

Ko je Wittman napadel, so Britanci raztegnili vzdolž glavne ceste. Eskadrila štaba strelca je bila na glavni ulici. Eskadra B je bila na zahodu, na cesti proti Caumontu. Eskadrila je bila na hribu 213. Nihče ni pričakoval napada. Poveljnik strelca, podpolkovnik Arthur, vikont Cranleigh, je zapustil svoj tank in bil z vojaki na hribu 213.

Na žalost Britancev je bil njihov napredek zaznan. Težki tankovski bataljon SS 101, ki je bil priključen tankovskemu korpusu I SS, je 12. junija prišel na območje Normandije in bil napoten vzhodno od Villers Bocages. Zjutraj 13. junija se je Michael Wittman, poveljstvo 2. podjetja, odločil, da bo preiskal območje, da bi preiskal govorice o britanskem napredovanju. Vzel je silo štirih tigrov (od šestih, ki so bili uporabni) in enega Panzerja IV iz Panzer Lehra. Wittmanova sila se je približala Villers Bocage, ko je vodilna britanska kolona napredovala proti vzhodu proti točki 213. Britanci so dosegli cilj, nato pa so se ustavili, da bi počivali.

Wittman se je odločil, da za zdaj pusti to silo pri miru in razišče sam Villers-Bocage in vzame samo svoj tank. Približal se je vasi z jugovzhoda, mimo eskadrilje A prišel do glavne ulice vzhodno od tankov štaba. Hitro je izločil tri od štirih Cromwellovih tankov iz štaba (tiste iz vikonta Cranleigha, njegovega drugega poveljnika majorja Carra in majorja polke), toda en tank, ki mu je poveljeval kapitan Pat Dyas, se je uspel obrniti v zaklon vrt južno od ulice.

Wittmann je nato napredoval po glavni ulici proti zahodu, mimo Dyasa, ne da bi ga opazil. Na žalost Dyasovega strelca ni bilo v rezervoarju, zato ni mogel izkoristiti popolnega bočnega strela. Na zahodnem koncu ulice je Wittmann naletel na eskadrilo B. Tokrat so bili Britanci bolj pripravljeni, Wittmannov tank pa je vsaj enkrat zadel kresnik. Odločil se je umakniti se iz nevarnosti in se odpraviti nazaj proti vzhodu. Obrnil se je, nato pa se je srečal z Dyasovim rezervoarjem, ki je prišel iz vrta in poskušal zalezovati Wittmanna. Dyas je bil prepozen, da bi ustrelil Wittmannovo zadnjo stran. Dyas je dvakrat brez učinka udaril Wittmannovega tigra, nato pa je bil njegov tank izločen. Dva člana posadke sta bila ubita, Dyas pa je pobegnil in se lahko pridružil B eskadrili.

Potem ko je izbil Dyasov rezervoar, se je Wittmann pridružil preostalemu odredu, da je prevzel gorivo in se ponovno oborožil ter se preselil v napad na A eskadrilje. Približal se je pod pokrovom gozdov, izločil poltirnico M3, ki je najbližje vasi (tako je Britancem preprečilo umik na zahod iz potopljene ceste), nato pa kresnika. Nato je pomagal pri uničenju preostale kolone-mešanice tankov, poltirjev, nosilcev topov in tovornjakov bren, čeprav to nikakor ni bila samostojna akcija in ni bil starejši nemški navzoč. V tem napadu je bilo morda uničenih okoli petindvajset oklepnih vozil. Tokrat so Nemce podpirali pehoti, zato so britanske posadke pobili ali ujeli.

Medtem se je v vasi Major Aird iz B eskadrilje odločil poslati štiri Cromwellse in enega Sherman Fireflyja, da bi poskušali vzpostaviti stik z A Squadron. Napredovali so po stranskih ulicah južno od glavne ulice, vendar niso mogli priti čez železniški nasip na jugovzhodu vasi. Nato so zasedli položaj na trgu južno od glavne ceste s protitankovsko puško s šestimi metri v uličici malo zahodneje, ki so bili Nemci pripravljeni zasesti, če se vrnejo.

Po uničenju A eskadrile se je Wittmann odločil, da se vrne v vas. Vzel je dva tigra in panzer IV ter napredoval proti zahodu po glavni ulici. Vendar je naletel naravnost na britansko zasedo. Njegov lastni tank je na levi zadel 6-palčni, drugi Tiger pa je izstrelil Firefly. Panzer IV je prvotno zasedo preživel, a se je eden od Cromwellsov zapeljal za njo in jo izločil. Nemci so v nekaj trenutkih izgubili vse tri tanke, čeprav so Wittmannu in njegovi posadki uspeli pobegniti, pri čemer so izkoristili pomanjkanje britanske pehote.

Ob koncu slavnega Wittmannovega napada so Britanci kljub velikim izgubam še vedno obvladovali Villers-Bocage. Tako so lahko zažgali štiri poškodovane nemške tanke, ki so zgoreli, zato jih ni bilo mogoče popraviti.

Ko je Wittmann prišel v štab Panzer Lehr, so mu dali poveljstvo petnajstih panzerjev IV in mu ukazali, naj očistijo mesto. Napad je podprla 1. četa 101. in divizija Panzer Lehr. Vendar je do tega trenutka prišla britanska pehota in rezultat je bil hud boj, v katerem sta obe strani izgubili tanke. Nemci so med to akcijo izgubili več Tigrov. Pozno popoldne so se Britanci umaknili iz Villers-Bocage. Mesto so nato prizadeli tajfuni RAF.

Na britanski strani so bile izgube zelo velike, izločenih je bilo okoli 20 Cromwellsov, štirje Sherman Fireflys, tri Stuarti in druga oklepna vozila, 62 mrtvih in 100 zapornikov.

13. junija popoldne so panzergrenadirji iz 2. tankovske divizije sprožili protinapad na območju zahodno od Villers-Bocage. Konec dneva so bili že blizu ceste od Villers-Bocage do Caumonta (v ameriških rokah). Panzer Lehr je lahko poslal tudi vojake v podporo Wittmannu. Tistega popoldneva je 7. oklepna divizija dva kilometra zahodno od Villers-Bocage potegnila paket na visoko in se povezala z Američani. Naslednji dan se je nemški protinapad nadaljeval in britanski tanki so se morali umakniti še pet milj do Parfouruja, na cesti med Caumontom in Caenom.

Britanski napad je bil zelo blizu uspeha, toda srečni prihod Wittmannovih Tigrov prejšnji dan in njegovi začetni uspehi v vasi in okolici so napadu oropali vso moč.


Poglej si posnetek: Villers-Bocage - Fact and Fiction. A fresh evaluation