Baterija francoskih 75 -ih na Verdunu

Baterija francoskih 75 -ih na Verdunu


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Baterija francoskih 75 -ih na Verdunu

Tu vidimo baterijo francoskih 75 -milimetrskih poljskih pušk, ki delujejo na Verdunu.


Kako je Francija smrtonosnih 75 -milimetrskih topov revolucionirala topništvo

Vsestranski in mobilni francoski 75 -milimetrski top je bil revolucionaren dizajn, ki se je med obema vojnama široko razširil.

Tukaj si morate zapomniti: Po drugi svetovni vojni so bili Francozi 75 hitro umaknjeni iz večine evropskih vojsk, čeprav so nekateri služili v tretjem svetu. Model 1897 je zaradi dolge službe deloval v obeh velikih požarih 20. stoletja. Ob predstavitvi je 75 predstavljal velik preskok v topniški tehnologiji in napovedal novo obdobje hitro streljajočih, smrtonosnih topov. Do leta 1945 so orožje zasenčili novi modeli, vendar je 75 še vedno morda najpomembnejši zavezniški topniški del prve svetovne vojne.

Polk bavarske pehote je tiho napredoval v temi, se dvignil iz lastnih jarkov in se pomaknil proti francoskim vrstam čez pusto nikogaršnjo deželo vmes. Če bi nemške čete lahko presenetile svoje sovražnike in se utrdile, bi lahko razbile bedno zastoj, ki je ohromil zahodno fronto med prvo svetovno vojno. sovražnik ne bi odkril, medtem ko je izpostavljen in ranljiv na odprtem polju.

Takšni upi so se razblinili, ko so ropotajoči francoski reflektorji določili nemški polk. V bližini so se nahajala sredstva za njihovo razveljavitev - baterija štirih 75 -milimetrskih pušk modela 1897, postavljenih kilometer stran, vendar z jasno vidljivostjo. Z neposrednim pogledom na bojišče bi lahko francoska baterija izlila ogenj kar v množično nemško formacijo. Poveljnik baterije je ukazal, naj vsaka pištola izstreli 30 nabojev, posadke pa so ubogale tako hitro, kot so lahko strelile. Nikogaršnja dežela je postala pekel visokih eksplozivov in gelerov, ki so Nemce hitro premagali zmožnost nadaljevanja napada. Ko so se napadalci zlomili in se umaknili k primerjalni varnosti svojih jarkov, se je s francoskih linij dvignilo veselje, vendar 75 -ih še ni bilo. Štiri pištole so v pobegle Nemce izstrelile še 80 nabojev in tako zaključile pot. Zastoj se je nadaljeval.

Oblikovanje modela 1897

Francoski top 18 mm 75 mm je bil hitro streljajoč, natančen in zanesljiv topniški kos, ki je v prvi svetovni vojni postal praktično najpomembnejši zavezniški top, ki je bil sprva izdelan pod veliko tajnostjo, podrobnosti o njegovi zasnovi pa je ljubosumno varovala francoska vlada. soixante-quinze je imel dolgo svetovno zgodovino služenja, ki je trajala vse do druge svetovne vojne. Bila je dovolj vsestranska, da se je lahko uporabila kot protitankovska pištola, čeprav tank ni obstajal, ko so v 1890 -ih letih razvili top. Desetletja kasneje so Francozi 75 še vedno jezno streljali in še naprej služili tako v topništvu kot v protitankovski vlogi.

Razvoj modela 1897 se je začel kot del teku artilerijske oborožitvene tekme v poznih 1800 -ih. Izboljšave eksplozivov in metalurgije so omogočile ustvarjanje močnejših topov kot kdaj koli prej, vendar je ena težava prizadela oblikovalce - odmik. Poljske puške, ki so bile dovolj majhne in lahke za enostaven transport, bi ob vsakem strelu dobesedno odletele s koles, kar bi zahtevalo, da je pištolo nastavljeno nazaj v položaj in ponovno usmerjeno, preden se sproži naslednji krog. Če je bila pištola dovolj težka, da je lahko absorbirala sile odboja, je ni mogla več prevažati primerno velika konjska ekipa. Ustvarjeni so bili sistemi, ki absorbirajo povratni udar, vendar nobeden od tistih, ki so bili v splošni uporabi, ni opravil dela dovolj dobro, da bi rešil težavo, topovi pa so še vedno poskočili.

Leta 1892 je general Charles Mathieu, francoski topniški direktor, prišel v tajno nemško poročilo o novem revolucionarnem topu, ki je uporabil novo načelo "dolgega odboja". Orožje je napredovalo v preskusni fazi, vendar med preskušanjem ni uspelo. Kljub temu je bila Mathieuova radovednost razburjena. Poklicavši direktorja vladnega arzenala v Bourgesu, je Mathieu vprašal, ali bi takšna zasnova lahko delovala. Režiser se je vrnil v svoj arzenal, da bi se o načrtovanju pogovarjal z drugimi inženirji in častniki, ki so se jih vrnili po treh dneh študija, in dejal, da zasnova orožja preprosto ni izvedljiva. Mathieu je bil razočaran, vendar še ni pripravljen odnehati. Obrnil se je na direktorja drugega arzenala v Pateauxu, tik pred Parizom, Livarne pištol za komentarje Chatillon. Režiser, polkovnik Albert Deport, je vzel podatke nemške pištole in jih tri dni preučeval. Ko se je vrnil, je Mathieu napovedal, da bi takšno pištolo res lahko izdelali.

Skrivna pištola

Razvoj se je začel pod najstrožjo tajnostjo. Vsa korespondenca je bila zaupna, vključno s tedenskimi poročili, ki jih je Deport poslal Mathieu. Pogodbe niso bile podpisane, niti Mathieu ni zahteval odobritve od svojih nadrejenih. Za program je bil plačan "napačno usmerjen" denar iz sklada, ki se običajno uporablja za nakup nepremičnin po Parizu, do končnih stroškov 300 milijonov frankov. Deportova specifikacija je zahtevala orožje kalibra 75 mm, a srce novega orožja bi bil sistem odboja. Pod cevjo pištole je ležala zibelka, ki je držala dva hidravlična cilindra. Zgornji valj je vseboval hidravlično tekočino, spodnji pa stisnjen plin. Odprtina, ki je povezovala oba cilindra, in plavajoči bat sta ločila plin in tekočino. Ko je pištola sprožila, je bila tekočina potisnjena navzdol skozi odprtino v drugi valj in stisnila plin, dokler ni bila porabljena energija odboja, nato pa se je plin potisnil proti plavajočemu batu in potisnil tekočino nazaj v prvi valj. Ta "protiutež" je pištolo potisnila nazaj v strelni položaj, pripravljeno za naslednji strel. Sistem je deloval tako gladko, da je pištola v bistvu ostala na mestu, potem ko je streljala, ne da bi skočila, zato ni bilo potrebe po ponovnem ciljanju pred ponovnim streljanjem. To je močno povečalo stopnjo požara.

Čeprav so Francozi poskušali oblikovati povsem nov razred topov, so brez oklevanja sprejeli lastnosti drugih pušk, za katere so menili, da bi lahko delovale. Topovski zaporni sklop je bil tipa Nordenfeldt, vrteči se blok z zarezo na eni strani. Ko je zasukana, je zareza razkrila komoro, tako da je bilo mogoče vstaviti krog, nato pa je bil blok zasukan nazaj in zaprt. Bilo je preprosto in zanesljivo. Prilagojene so bile tudi lastnosti drugih pušk. Desetletje prej je drugi francoski častnik oblikoval 57 -milimetrsko pištolo s številnimi novimi podrobnostmi. Ti so vključevali ločeno merilno napravo, ki ni pritrjena na pištolo, kar je omogočalo premikanje pogleda neodvisno od cevi. Sprejeli so tudi koncept kolimatorja, fiksnega teleskopa, ki se uporablja za usmerjanje pištole v neposrednem ognju. Poleg tega so bili novemu topu prilagojeni ščitniki za orožje za zaščito posadke in sedež za strelca. Sedež je bil resnično uporaben le, če je z novim odbojnim udarom pištolo dovolj zadrževal, da pištola ne skoči med strelom. V nasprotnem primeru bi bil strelec vržen, ko bi pištola skočila.

Skrivnost o novih 75 se je ohranila tudi potem, ko je top prišel v službo pri francoski vojski. Plavajoči bat je bil še posebej zanimiv za tiste, ki so želeli kopirati obliko pištole zaradi načina, kako je bil zapečaten, da se prepreči mešanje tekočine in plina. To je bila tako pomembna podrobnost, da je bilo francoskim topniškim častnikom prepovedano vedeti o tem - pravzaprav niso smeli videti samega bata, ko je bil razstavljen iz pištole. Za zagotovitev tajnosti notranjega mehanizma 75 so bili sprejeti različni predpisi. Na nivoju baterije je bilo mogoče izvajati le nekatere vzdrževalne funkcije, tudi te je bilo treba opraviti s prisotnim častnikom. Francoske tehnične revije so se zavezujoče vzdržale pisanja tudi o novem sistemu odboja.

Fantastični napadi ognja

Na koncu so se vsi napori obrestovali. Model 1897 je postavil povsem nov standard topniških zmogljivosti. V rokah visoko usposobljene strelne ekipe je bila možna hitrost streljanja do 30 nabojev na minuto. To je zahtevalo veliko prakso in natančnost v procesu ponovnega polnjenja, saj bi pištola komaj končala svoj odmik s hitrostjo enega kroga na dve sekundi. Kljub temu bi lahko dobro izvrtana posadka modela 1897 brez večjih težav opravila 10 do 20 krogov na minuto. Rečeno je bilo, da je sistem povratnega udarca tako učinkovit, da bi lahko na kolo vozička postavili kozarec vode in se med streljanjem ne bi razlil. Pištola, skupaj z nosilcem, je tehtala nekaj več kot 2650 funtov. Cev je imela osem čevljev, dolga tri centimetre, kar je pomenilo 33 kalibrov (dolžina cevi deljena s premerom). Domet ognja je bil do štiri milje.

Sposobnost streljanja se je izkazala za koristno in smrtonosno na zahodni fronti med prvo svetovno vojno, kjer so se sovražniki zaveznikov morali prebiti skozi debele peklenske pregrade s 75 -milimetrskim ognjem. Na začetku vojne leta 1914 je bilo v francoskem inventarju približno 4000 75 -milimetrskih topov, ki bi jih bilo med spopadom proizvedenih na tisoče.

Ugled v vojni

Ko je vojna napredovala, so Nemci zdravo spoštovali 75. Njegovo moč so pričali celo civilisti. Potem ko je v bližini francoskega Milhausena v akciji videl baterijo 75 -ih, se je neki francoski državljan spomnil, da je opazoval nemško topniško baterijo, postavljeno na visokih tleh v bližini pokopališča, kjer so svoje konje in okončine objavili na nekaterih nizkih tleh v bližini. Medtem ko je moški gledal, je francoska baterija štirih 75 -ih odprla ogenj na Nemce in "porušila material in pobila skoraj vse topolovce, svoj ogenj usmerila na okončine, postavljene v spodnjem delu zemlje, in pobila veliko število konj."


Victor Verdunski

Serrigny je tolkel po vratih, dokler se ni pojavil visok, močno grajen plešast moški z velikimi blondinkimi brki. Za njim se je ženska diskretno pokrila z odejo. Serrigny se je Pétainu obširno opravičil, ker je vdrl na njegov dopust, nato pa predstavil ukaz generala Josepha Joffreja, poveljnika francoske vojske, ki je naročil Pétainu, naj se zjutraj ob osmih javi v vrhovni štab. Pétain je vedel, da se je nekaj dni prej na Verdunu začela nemška ofenziva, zato je vabilo jemal, da je šlo slabo in da bo kmalu stopil v bitko. Kot vedno neomajen, se je Pétain zahvalil Serrignyju za njegova prizadevanja, nato pa je svojemu razburjenemu pomočniku naročil, naj si pridobi sobo in se odpočije, saj bodo odšli čez nekaj ur. Pétain se je nato vrnil k ljubimcu in užival v preostalem, kar se je pozneje rad spominjal kot »nepozaben večer«.

General Erich von Falkenhayn, načelnik nemškega generalštaba, je poznal vrednost Verduna za Francijo glede njegovih obrambnih del in podobe nepremagljive trdnjave. Kje je torej bolje francosko vojsko potegniti v boj proti izčrpavanju? Falkenhayn je svoj načrt poimenoval Operacija Gericht (»Sodni kraj«) in je nameraval, da bo to odločilna bitka, ki bo uničila Francijo in privedla do končne nemške zmage.

Ta bitka se je začela 21. februarja 1916, ko je več kot 3500 nemških pušk, največja koncentracija topništva, ki je bila vidna v vojni, odprlo streljanje po tanko zadržanih francoskih linijah na vrhu Verduna. Po 36-urnem potopu jekla in strupenega plina je v napad prišla nemška peta armada, ki ji je poveljeval Kaiserjev najstarejši sin, prestolonaslednik Wilhelm. General Frédéric Herr, poveljnik generala RFV, je vedel, da je njegovo poveljstvo brezupno izenačeno, in odredil taktični umik, da bi svoje čete skoncentriral vzdolž visokogorja vzhodno od Meuse. Joffre ni bil zadovoljen, ko je izvedel za potezo, in Herru ukazal, naj se drži pri svojem mestu in se ne umakne. Joffre mu je povedal, da je pomoč na poti, nato pa je ukazal drugo bitko Pétainove vojske.

Henri-Philippe Benoni Omer Pétain se je rodil leta 1856. Za vojaško kariero se je odločil pri 14 letih, potem ko je bil priča uničevanju svojega naroda s strani Nemcev v francosko-pruski vojni. Leta 1877 je Pétain diplomiral na prestižni francoski vojaški akademiji pri St. Cyr in naslednjih 37 let služil pri eliti. Chasseur Alpin (gorske pehote) polkov in poučeval v pehotni šoli francoske vojske, pa tudi École Militaire (War College) v Parizu.

Konec 19. stoletja je bila francoska vojska navdušena nad kultom ofenzive in njeno doktrino, da élan in bajonet bi nosil dan. Pétain je posmehoval takšnim pojmom in vztrajal, da je ognjena moč, ki jo ustvarjajo tesno usklajeni pehota in topništvo, ključ do sodobnega bojevanja. Zaradi Pétainovih nenavadnih teorij in odkritosti so mu zavrnili častniški čin, zato je bil leta 1914 podpolkovnik, le eno leto pred obvezno upokojitvijo. Potem je prišla velika vojna in Pétain je od heretika prešel v preroka. Njegova dolgo zagovarjana doktrina ognjene moči se je izkazala za pravilno na bojišču in v manj kot šestih mesecih se je vrtoglavo povzpel od poveljnika brigade do poveljujočega generala francoske druge armade. V krvavih bitkah 1914–15 je dosegel številne zmage, zlasti na Marni in v Šampanji, in postal znan kot eden najboljših generalov francoske vojske.

Pétain je za sedež druge vojske izbral mesto Souilly, približno 9 milj južno od Verduna. 25. februarja je tja odpotoval z avtomobilom skozi hudo zimsko nevihto. Joffrejev namestnik, general Nöel de Castelnau, je pozdravil Pétaina. Čeprav je de Castelnau izvidel bojišče, je lahko Pétainu posredoval le okvirna poročila o napredku. Nezadovoljen je Pétain odpotoval v Herrjev štab, da bi sam ocenil situacijo in našel prizor opustošenja: pokvarjen Herr mu je povedal, da je Fort Douaumont, utrdba francoske obrambe pri Verdunu, padel prej tisti dan. Nemci so držali večino visokogorja vzhodno od Meuse, Herr pa se je začel pripravljati na splošni umik čez reko, kar je v bistvu pomenilo opustitev Verduna.

Pétain se je vrnil v Souilly in poročal o Herrovih načrtih de Castelnauu. Komaj je zadrževal jezo, je de Castelnau pojasnil, da se je Joffre že odločil, da mora Herr iti, in to je le potrdilo. De Castelnau je v Joffrejevo ime napisal ozek ukaz, s katerim je Pétain poveljeval vsem francoskim silam v sektorju Verdun.

Čeprav v zadnjih 24 urah ni spal, je Pétain prezrl prošnje svojega osebja za počitek. Mestna hiša Souilly je bila zahtevana za uporabo kot njegov sedež, njegovo osebje pa je staro stavbo spremenilo v sodobno poveljniško mesto. Pétain je na steno svoje pisarne postavil velik zemljevid RFV in ko ga je preučeval, se je začel zavedati obsežnosti naloge, ki je bila pred njim. Na vzhodnem bregu Meuse je bilo malo manevrskega prostora, a izgubiti ga je bilo treba izgubiti Verdun. Pétain se je zato odločil, da vzpostavi svojo glavno linijo upora vzhodno od Meuse, medtem ko bo glavnino svojega topništva razporedil po višinah zahodno od reke, kjer bi bilo razmeroma varno, a bi vseeno lahko izlilo ogenj na napadajoče Nemce. Pétain je večino noči označil obrambne položaje za vsak korpus in izdal ukaze za napotitev okrepitev, ki naj bi prispele v naslednjih dneh.

Pétain se je tik pred zoro končno zgrudil na posteljico v svoji pisarni, da bi se nekaj ur pozneje prebudil z visoko vročino in hudim kašljem. Odkrili so mu dvojno pljučnico. Zdravnik, ki ga je poklicalo njegovo osebje, je rekel, da je lahko usodno, in predpisal zdravila in počitek. Pétain je zavrgel različna zdravila in domača zdravila, odvrnil grozna opozorila in se vrnil na delo. Ovil je odeje okrog svojega vročinskega telesa in poleg posteljice skupaj z majhno pisalno mizo in telefonom postavil štedilnik. Tam, na robu bolniške postelje in lebdeč pred vrati smrti, je Pétain prevzel poveljstvo nad francoskimi vojaškimi operacijami pri Verdunu.

Ko je poklical vsak korpus in štab divizije v RFV, je napovedal: »Govori general Pétain. Prevzemam poveljstvo. Obvestite svoje čete. Kar pogumno. Vem, da sem lahko odvisen od tebe. " Pod njegovim stalnim vodstvom so francoski zagovorniki ponovno vzpostavili svoje položaje in se divje borili proti presenečenim Nemcem, ki so mislili, da je bitka že zmagala. Čeprav je Fort Douaumont padel, so vse ostale trdnjave v sektorju ostale v francoskih rokah. Pétain je nasprotoval Herrovim prejšnjim navodilom za rušenje teh utrdb in jih namesto tega odredil okrepitev in oskrbo. Utrdbe naj bi postale glavna središča upora, na katerih bi temeljila njegova obrambna linija. Francozi, ki so bili še vedno močno preglašeni in prešteti, so se trdno držali svojih utrdb in obrambnih del vzdolž vzhodnega brega Meuse ter odbili številne nemške napade. V nekaj dneh je nemška ofenziva začela izgubljati zagon.

Ob neposredni krizi se je Pétain osredotočil na negotovo stanje oskrbe v Verdunu. Pred vojno sta bili dve glavni železniški progi v Verdun, vendar je nemški napredek leta 1914 prerezal eno, druga pa je bila negotovo blizu nemških prog in jih je ogenj zlahka uničil. To je pustilo najbližjo uporabno železniško glavo pri Bar-le-Duc, približno 45 milj južno od Verduna. S trdnjavskim mestom ga je tesno povezovala 20 metrov široka makadamska cesta in Meusien, majhna, komaj delujoča železnica.

Pétain je Meusien uporabljal za prevoz hrane, vendar je bila linija sicer nezadostna. Naročil je izgradnjo ustrezne železniške proge do Verduna, vendar je vedel, da bo to trajalo mesece. Do takrat bi morali njegove okrepitve, nadomestke in strelivo s tovornjaki prepeljati z glave železnice pri Bar-le-Duc v Verdun. Tako je Pétain prinesel Service automobile de l’armée française kaj bi do takrat postala največja uporaba motornih vozil v vojskovanju. Cesti od Bar-le-Duc do Verduna je razdelil na šest odsekov, od katerih ima vsak servisne delavnice, bencinske črpalke, svojega poveljnika in kontingent vojaške policije za usmerjanje prometa. Upravljanje oskrbovalnih konvojev je bilo Servisni avtomobil in posebej ustanovljena prometna komisija Bar-le-Duc, ki jo skupaj sestavlja 9000 častnikov in moških s 3.900 vozili. Te sile so bile odgovorne za premikanje okrepitev, nadomestkov, streliva in zalog za celo vojsko ter za evakuacijo ranjencev z bojišča v bolnišnice na zadnji strani. Cesta je bila krščena lVoie Sacrée ("Sveta pot"), vzdolž nje pa se je v peč Verduna izlila francoska življenjska sila.

Sredi Pétainovega dela pri organizaciji oskrbovalnih linij so se hladne temperature, ki so vladale v prvih dneh bitke, nepričakovano dvignile. Zmerno vreme se je spremenilo la Voie Sacrée v neprehodno močvirje, francoske oskrbovalne kolone pa so se v blatu ustavile.Pétain se je s tem izzivom spopadel z vpoklicem lokalnega prebivalstva v delovne bataljone. Ustanovil je številne kamnoseške kamnolome in ustanovil relejne ekipe civilnih delavcev, ki so tam proizvedeni gramoz prenesli na cesto. Delovni bataljoni kolonialnih enot iz Afrike in Azije so mrzlično delali, da so gramoz odvrgli v blato in utrdili cesto. Ta izredna prizadevanja so utrdila cesto in tovornjaki so se spet začeli premikati proti Verdunu.

Motorizirani konvoji so ljudi in material ves čas premikali na bojišče. Predstava Servisni avtomobil v kritičnih začetnih fazah bitke pri Verdunu je bilo izjemno, zlasti glede na grozno vreme in primitivna vozila. V prvih dveh tednih bitke so francoski tovornjaki prepeljali 190.000 mož, 22.500 ton streliva in 2.500 ton različnih drugih materialov la Voie Sacrée do Verduna.

S postavljeno logistično rešitvijo je bila naslednja prednostna naloga Pétaina vzpostavitev francoske ognjene prevlade. Reorganiziral je orožje, ki mu je bilo na voljo, in poslal nujne zahteve za dodatne baterije in strelivo. Pétain se je pozneje spomnil: »Nenehno sem pozival k dejavnosti topništva. Ko so mi oficirji za zvezo različnih vojaških korpusov, ki so se sestali v Souillyju za dnevno poročilo, začeli podrobno razlagati potek bojev na različnih frontah, jih nisem nikoli prekinil z vprašanjem: »Kakšne so vaše baterije? delaš? O drugih točkah se bomo pogovarjali pozneje. '' Pétain je izdal direktivo, da je treba topniški ogenj koncentrirati, in opazovalcem naročil, naj mu podrobno poročajo o vsakem izstrelku, vse do vrste izstrelka, ki ga izstreli vsaka pištola. S temi poročili je usklajeval ogenj vseh baterij v drugi armadi.

Leta 1916 so bila letala in opazovalni baloni oči topništva. Nemci so v zgodnjih fazah bitke vzpostavili zračno premoč, vendar je bil francoski general odločen, da jo bo osvojil, da bodo njegove puške imele ustrezno smer streljanja. V svoj štab je poklical pionirskega francoskega lovskega pilota Charlesa Tricornot de Rose in vzkliknil: »Rose, slep sem! Očisti mi nebo! "

V naslednjih tednih je poveljnik de Rose sestavil najboljše pilote Aéronautique militaire, med njimi Jean Navarre, Georges Guynemer in Charles Nungesser. De Rose je te elitne pilote organiziral v escadrilles de chasse, prve prave lovske eskadrilje v letalski zgodovini, in jih poslale v boj proti Nemcem.

Nova borilna eskadrila je dosegla številne zmage. Na Pétainov poziv so v času bitke močno okrepili in se večkrat nadgrajevali z novimi in boljšimi modeli letal. Na koncu je bilo 15 eskadril, vključno s slavnimi Escadrille américaine (kasneje preimenovan v Escadrille de Lafayette), sestavljeno iz prostovoljnih ameriških pilotov, ki so prvič doživeli zračni boj na nebu nad Verdunom. Do poletja 1916 so zavezniški letalci prevladali. "Verdun je bil lonček, kjer so kovali francosko letalstvo," je kasneje zapisal Pétain. Njegova sposobnost vključevanja nastajajoče tehnologije vojaškega letalstva v operacije na Verdunu je bila ključna sestavina končne francoske zmage.

Po nemškem napadu februarja in marca 1916 je bitka prerasla v hud boj proti izčrpavanju, v katerem so bili Francozi v izrazito slabšem položaju. Nabito v ozko mostišče na vzhodnem bregu Meuse jih je obkrožilo nemško topništvo, ki je bilo tako v številu kot v številu. Edina prednost, ki so jo zahtevali Francozi, so bile njihove utrdbe, ki so bile po Pétainovih ukazih spremenjene v močna središča upora. Osrednja citadela Verduna je služila kot glavno poveljniško mesto. Njegove masivne zemljine prekrite stene in podzemne galerije so ga naredile idealen sedež, bolnišnico in skladišče zalog. Taktično poveljniško središče za francoske operacije na vzhodnem bregu Meuse je bila Fort Souville, ena sodobnejših utrdb v sektorju. Tudi ta je bil dobro zgrajen z več položaji mitraljezov iz armiranobetonskega jekla, ki so se iz podzemne trdnjave dvignili kot hidra in pljuvali ogenj na vse, ki so si drznili pristopiti. Ta trdnjava je zdržala številne napade in Nemcem preprečila vsak poskus, da bi napredovali s svojega grebena in zavzeli Verdun. Starejše utrdbe v tem sektorju so se izkazale za zelo uporabne kot zavetišča za rezervne formacije, zaloge in poljske bolnišnice.

Za razliko od mnogih drugih poveljnikov tiste dobe je bil Pétain iskreno zaskrbljen za dobrobit svojih mož in je razumel žrtvovanje vojakov, ki jih je poslal v bitko. Uvedel je rotacijski sistem, po katerem bi se po treh dneh na fronti divizija umaknila in teden dni okrevala, preden se je vrnila v bitko. To je moškim omogočilo ravno dovolj počitka, da so bili fizično in psihološko močni za boj. V nasprotju s tem je nemška praksa držala frontne divizije v akciji, dokler niso bile praktično uničene.

General Joffre je bil zadovoljen s Pétainovo obrambo Verduna, a je bil bitke vseeno nestrpnejši. Pétaina je pozval, naj začne takojšnjo protinapad, vendar je Pétain to zavrnil in vztrajal, da so Nemci še vedno premočni. Joffreja so motile tudi stalne zahteve Pétaina po več moških, orožju in zalogah, ko je bitka pri Verdunu porabila rezerve, ki jih je Joffre tisto poletje namenil za skupno francosko-britansko ofenzivo ob Sommi.

Joffre je verjel, da ga je Pétainova obsedenost z Verdunom slepila za splošno strategijo zaveznikov. Francoski vrhovni poveljnik je trdil, da je najboljši način za ustavitev nemških napadov na Verdun zavezniki, da začnejo svojo ofenzivo v drugem sektorju. Pétain je bil razočaran nad visokim poveljstvom, ki ni priznalo, da je prišla vrhunska vojna bitka. Pétain je verjel, da če Verdun pade, Francija sama ne bo preživela.

Aprila 1916, siti Pétainove nepopustljivosti, ga je Joffre brcnil gor in ga imenoval za poveljnika skupine osrednje vojske, v kateri je bila tudi RFV. Za poveljnika druge armade je dodelil generala Roberta Nivelleja. Joffre je verjel, da bo ta nova ureditev poveljevanja ponudila najboljše iz obeh svetov: Pétain bo imel na razpolago sredstva celotne vojaške skupine, kar bo Joffreju omogočilo, da nadaljuje z zbiranjem virov za ofenzivo Somme. Joffre je tudi verjel, da bi bil Nivelle bolj nagnjen k sprožitvi protinapada Verdun, ki jo je dolgo iskal.

22. maja 1916, kmalu po tem pretresu, je Nivelle začela protinapad. Cilj je bil ponovno zavzeti Fort Douaumont z njegovim vodilnim položajem na vzhodnem bregu Meuse in politično vrednostjo kot simbol zgodnjega uspeha Nemčije. Francoski napad je na začetku dobro napredoval, vendar so bili Nemci, kot se je bal Pétain, še vedno premočni. Jurišnim silam je uspelo prebiti trdnjavo, vendar jih je v nekaj urah odpeljal močan protinapad.

Po neuspeli protitanzivi je Pétain znova potrdil svojo oblast nad vojaškimi operacijami na Verdunu. Teoretično je nova poveljniška struktura, ki jo je zasnoval Joffre, Pétaina razbremenila taktičnih odgovornosti v sektorju, v resnici pa je Pétain obdržal nadzor in Nivelle je obdržal na zelo kratkem povodcu.

Junija so Nemci začeli nov napad, katerega cilj je bil pregnati francoske sile z vzhodnega brega Meuse. Nemci so hitro prehiteli francoske položaje in se napotili proti Fort Vaux. Poveljnik Sylvain-Eugène Raynal je s približno 600 moškimi branil trdnjavo, vključno s številnimi ranjenimi vojaki, ki so tam poiskali zavetje, ko je nemška ofenziva napredovala naprej. Težko topništvo je razbilo utrdbo in jo zmehčalo za napad celotnega nemškega korpusa. Raynalu in njegovi galantni sili je uspelo skoraj teden dni zavračati nemške napade, preden so podlegli žeji, ko jim je zmanjkalo zaloge vode. Čeprav je utrdba padla, je Raynalova obrambna stojnica Nemce potopila. Zaroka je znova dokazala obrambno moč francoskih utrdb. V celotni 10-mesečni kampanji so Nemci zajeli le Douaumont in Vaux.

Francosko-britanska ofenziva Somme se je končno začela 1. julija in nemškim silam na zahodni fronti postavila ogromne zahteve. 12. julija je peta vojska prestolonaslednika Wilhelma nazadnje poskušala zavzeti Verdun, vendar so Francozi povzročili velike izgube in ga po večdnevnih bojih obrnili nazaj. Njegov načrt za zmago pri Verdunu je podrl, Falkenhayn je preusmeril svoje sile na Somme, da bi se srečal z novo ofenzivo zaveznikov.

Nemški neuspeh pri zavzemanju Verduna je imel dramatične posledice: avgusta 1916 je kaiser Wilhelm II Falkenhayna zamenjal z feldmaršalom Paulom von Hindenburgom. Hindenburg in njegov briljantni načelnik generalštaba, general Erich Ludendorff, sta na vzhodni fronti dosegla vrsto velikih zmag nad Rusi.

Kmalu po prevzemu novih položajev sta Hindenburg in Ludendorff pregledala sektor Verdun in ga opisala kot "običajen pekel". Novi načelnik generalštaba je kaiserja Wilhelma obvestil, da »tamkajšnji boji izčrpavajo našo vojsko kot odprto rano«. Hindenburg je pozneje zapisal: »Cvet naših najboljših bojnih čet je bil v veliki meri žrtvovan v podjetju. Domača javnost je še vedno pričakovala veličastno vprašanje ofenzive. Preveč enostavno bi bilo ustvariti vtis, da so bile vse te žrtve zaman. " Hindenburg je ustavil ofenzivne operacije pri Verdunu in prestolonaslednika Wilhelma usmeril v konsolidacijo svojih sil na obrambne položaje. Kar zadeva nemško vrhovno poveljstvo, se je bitka pri Verdunu končala in upali so, da bodo Francozi na to gledali enako.

Pétain ni imel takega namena. Vedel je, da bo treba, preden bo mogoče zmagati, treba ponovno zavzeti Fort Douaumont. Na vrhu najvišje točke vzhodno od Meuse so njegove oklepne kupole poveljevale bojišču in deževale nemški topniški ogenj na francoske sile in sam Verdun. Pétain je za jesen 1916 načrtoval veliko protinapad, da bi ponovno zavzel utrdbi Douaumont in Vaux ter celoten greben vzhodno od reke.

Tesno je sodeloval z Nivelle pri sestavljanju pušk in streliva za napad ter izboljšanju koncepta Nivelle o "valjani baraži", v kateri je zavesa topniškega ognja padla neposredno pred jurišne formacije in se nato v časovno določenih časovnih presledkih premaknila naprej. ognjena podpora, ko je pehota napredovala. Moža sta se strinjala, da bo napad vodil general Charles Mangin. Mangin je bil nadrejen z imenom "mesar", a je bil vešč taktik, ki je svoje čete osebno vodil v bitko. Pétain je poskrbel, da so bili Manginovi bataljoni polni moči in opremljeni z najnovejšim orožjem, vključno z izstreljevalci granat, avtomatskimi puškami in metami ognja.

Protiofanziva se je začela 19. oktobra. Pétain je zbral več kot 700 težkih pušk - vključno z baterijo novih "super težkih" 400 -milimetrskih železniških pušk - in podobno število lahkih in srednjih kosov. Največjo prednost je postavil protipožarni ogenj in v samo treh dneh je francosko topništvo pod vodstvom opazovalnih balonov in letal izstrelilo več kot polovico nemških baterij v sektorju Douaumont.

Da bi Nemce obdržal ravnotežje, Mangin ni napadel ob zori kot običajno, ampak je do jutra ostal na položaju. Nato so ob 14. uri v hladnem jesenskem zraku odjeknili bojni kriki. Manginovim vodilnim jurišnim bataljonom je uspelo presenetiti nemške zagovornike in hitro premagati njihove prve črte. Teška topniška granata je med bombardiranjem prodrla v utrdbo Douaumont in sprožila ogenj, ki je Nemce izgnal. Požar je bil pod nadzorom, vendar šele, ko je francoska pehota zasedla nemške položaje. Uro po začetku napada so nad trdnjavo Fort Douaumont dvignile signalne rakete, ki so francosko topništvo nagnale, da je premaknila ogenj. Jurišne enote so z ogledali prenesle enobesedno sporočilo nazaj na taktično poveljniško mesto v Fort Souvilleu: Victoire. Na novico, da je bil Fort Douaumont po osmih mesecih spet v francoskih rokah, je odmevalo veselje.

Nemci so med protinapadom utrpeli velike izgube in do 1. novembra je enakomerno napredovanje francoske pehote prisililo prestolonaslednika Wilhelma, da opusti Fort Vaux, svojo drugo veliko nagrado. Ludendorff je pozneje objokoval: "Izguba [utrdb] je bila huda, a še hujša je bila popolnoma nepričakovana izničenje nekaterih naših oddelkov."

Pétain je vztrajal pri svoji ofenzivi. Ko je utrdil svoje položaje okoli Douaumonta, je Nemce potisnil dlje nazaj, da bi zagotovil varnost utrdbe. 14. decembra so napadli Francozi, ki so Nemcem povzročili velike izgube. Ko se je bitka pri Verdunu 16. decembra sredi snežne nevihte bližala koncu, so Nemci padli skoraj na februarsko izhodišče. Ta zadnji napad je zapečatil francosko zmago. Ludendorff je priznal: »Ne samo, da smo utrpeli velike žrtve, ampak smo izgubili tudi pomembne položaje. Napetost v tem letu se je izkazala za preveliko ... Na Zahodni fronti smo bili popolnoma izčrpani. "

Bitka pri Verdunu je bila ena najdaljših in najbolj krvavih bitk v zgodovini, ki je trajala skoraj 10 mesecev in stala več kot pol milijona francoskih in nemških žrtev. Francoska zmaga je zaznamovala spust Nemčije v brezno. Medtem ko so k zmagi prispevali številni posamezniki, se je Pétain povzpel nad vse. General Joffre je kasneje zapisal: »Verduna je rešilo [Pétainov] visoko razvit taktični čut, njegovo nenehno izpopolnjevanje obrambnih metod in nenehno izboljševanje pri organizaciji poveljevanja višjih enot. General Pétain je bil srce in duša akcije. "

Robert B. Bruce je avtor Pétain: Verdun do Vichyja. Za nadaljnje branje priporoča tudi: Verdun, avtorja Henri-Philippe Pétain, in Cena slave, avtor Alistair Horne.


Opis mehanizma hidravličnega povratnega udarca [uredi | uredi vir]

Zaklepni mehanizem Canon de 75.

Cev pištole je zdrsnila nazaj na valje, vključno s kompletom na gobcu, ko je bil strel. Cev je bila blizu zapore pritrjena na batnico, ki se je raztezala v valj, napolnjen z oljem, nameščen tik pod pištolo. Ko je cev odmikala, je bat z odbojem cevi potegnil nazaj in tako potisnil olje skozi majhno odprtino in v drugi valj, nameščen pod njim. Ta drugi valj je vseboval prosto plavajoči bat, ki je ločeval nabijajoče olje iz omejene količine stisnjenega zraka. Med odbojem cevi je olje potisnilo plavajoči bat naprej in še bolj stisnil zrak. To dejanje je postopoma absorbiralo odboj, ko se je notranji zračni tlak povečal in na koncu odboja ustvaril močan, a padajoč povratni tlak, ki je vrnil pištolo naprej v prvotni položaj. Gladkost tega sistema ni bila enaka leta 1897 in še najmanj deset let. Vsak cikel odboja pri francoščini 75, vključno z vračanjem naprej, je trajal približno dve sekundi, kar je omogočilo največjo dosežno hitrost streljanja približno 30 nabojev na minuto.

Strelivo [uredi | uredi vir]

Francozi 75 so izstrelili dve vrsti granat, obe z namenoma veliko hitrostjo gobca 500 metrov na sekundo (1600  ft/s) in največjim dosegom 6.900 metrov (7.500  yd). Balistične lastnosti so bile posebej zasnovane za sorazmerno ravne poti, ki segajo do določenih ciljev.

  • 5,3 kilogramska (12  lb) udarno detonirana, tankostenska jeklena, visokoeksplozivna (HE) lupina z varovalko s časovno zakasnitvijo. Napolnjen je bil s pikrično kislino, v Franciji znano kot "Melinit", ki se uporablja od leta 1888. Zamuda je trajala pet stotink sekunde, namenjena je detoniranju školjke v zraku in na človeški višini, potem ko se je odbila naprej od tal. Te lupine so bile še posebej uničujoče za moška pljuča, ko so eksplodirale v njihovi bližini.
  • 7,24 kilograma (16,0 in#160lb) časovno spojena šrapnel lupina, ki vsebuje 290 svinčenih kroglic. Ko so časovnik varovalke dosegli ničlo, so krogle streljale naprej, v idealnem primeru so počile visoko nad tlemi in sovražnimi četami. V letih 1914 in 1915 je bila šrapnelska lupina prevladujoča vrsta streliva v francoskih 75 baterijah. Vendar so do leta 1918 visokoeksplozivne granate postale skoraj edina vrsta 75-milimetrskega streliva, ki je ostalo v uporabi. Poleg tega je bilo zaradi zahtev rovovskega bojevanja uvedenih več novih lupin in varovalk. V zadnjem delu vojne je bila uporabljena tudi školjka s čolnom (z vrhunskim balističnim koeficientom), ki je lahko dosegla 11.000 metrov (12.000  yd).

Vsaka lupina, naj bo to eksplozivna ali šrapnelska, je bila pritrjena na medeninasto ohišje, ki se je ob odprtju zapornice samodejno izvrglo.

Sposobnost hitrega ognja [uredi | uredi vir]

Francoski 75 je uvedel nov koncept v topniški tehnologiji: hitro streljanje brez poravnave pištole po vsakem strelu. Γ ] Starejše topništvo je bilo treba po vsakem strelu preusmeriti, da je lahko ostalo na cilju, in tako izstreliti največ dva ciljna strela na minuto. Francozi 75 so zlahka podali petnajst namerjenih nabojev na minuto in bi lahko v krajšem časovnem obdobju streljali še hitreje. Ta hitrost streljanja, natančnost pištole in smrtonosnost streliva proti osebju so Francoze 75 naredili boljše od vseh drugih polkovskih terenskih topnikov v tistem času. Ko je bil pripravljen za akcijo, je prvi strel zakopal sled in dve kolesni sidri v tla, nato so vsi drugi streli izstrelili s stabilne ploščadi. Spuščanje sidra koles, vezanih na zavorni sistem, se je imenovalo "abattage". Pištole ni bilo mogoče dvigniti za več kot osemnajst stopinj, razen če je bila lopatica sledi globoko vkopana v tla, vendar 75   -milimetrska poljska pištola ni bila zasnovana za" potapljanje ognja ". Pištolo je bilo mogoče premakniti bočno za 3 stopinje do stran z drsenjem sledi na osi kolesa. Postopno premikanje skupaj z majhnimi spremembami v višini je mogoče izvajati med neprekinjenim streljanjem, imenovano "fauchage"ali" pometajoči ogenj ". Šrapnel s strelno baterijo s 4 pištolami bi lahko v eni minuti izstrelil 17.000 krogelnih izstrelkov na površino 100 metrov široko in 400 metrov dolgo, kar ima uničujoče rezultate. Zaradi sposobnosti premikanja pištole je daljša razdalja do sovražnikovo koncentracijo, širše območje, ki bi ga lahko pometli.


Verdun (1916)

Pri izbiri Verduna za glavni nemški cilj leta 1916 je general Erich von Falkenhayn, načelnik nemškega generalštaba in minister za vojno, vnaprej določil, da se bodo Britanci borili do zadnjega moža v vojski svojih zaveznikov. Falkenhayn je menil, da za Britance evropska fronta v prvi svetovni vojni ni predstavljala nič drugega kot stransko predstavo z rusko, italijansko in francosko vojsko kot svojimi fantom. Falkenhayn je menil, da so Italijani in Rusi že sami od sebe nesposobni. Ostala je le Francija.

"Francija je skoraj prišla do konca svojih vojaških prizadevanj." Decembra 1915 je Falkenhayn pisal nemškemu kaiserju Wilhelmu II.

Če bi njenim ljudem uspelo odpreti oči, da si v vojaškem smislu nimajo več česa upati. . . dosegel bo prelomno točko in najboljši meč Anglije ji je izbil iz roke. . . Za francoskim sektorjem na zahodni fronti stojijo cilji, zaradi katerih bi francoski generalštab moral prisiliti vsakega človeka, ki ga ima. Če bodo to storili, bodo francoske sile izkrvavile, saj ne more biti govora o prostovoljnem umiku.

Cilj, ki ga je Falkenhayn odločil postaviti Francijo v to moralno in vojaško dilemo, je bilo močno utrjeno mesto Verdun na kanalizirani reki Meuse. Verdun se je Falken-haynovemu računu odlično prilegal. Imel je velik zgodovinski in čustveni pomen za Francoze in je tvoril severno vez dvojne obrambne črte utrdb, zgrajenih za zaščito vzhodne meje Francije po francosko-pruski vojni 1870–1. Falkenhayn je menil, da bo tukaj napad z dovolj grozečim potencialom, francosko vojsko pa bodo neločljivo zvabili na Verdun in jo Nemci pokončali. Mangle bi zagotovil niz omejenih, a izčrpavajočih napredkov, intenzivno podprtih s topništvom in začinjenih s presenečenjem.

Falkenhaynovi predlogi so pritegnili Kaiserja in njegovega sina, prestolonaslednika Wilhelma, čigar peta armada je od leta 1914 z malo uspeha udarjala proti Verdunu. Toda zdi se, da sta princ in njegov načelnik generalštaba general Schmidt von Knobelsdorf videli kampanjo Verdun bolj v smislu, da bi Francoze razstrelili z bombardiranjem, kot pa da bi jih zaradi izčrpanosti posušili. Wilhelm, ki je hotel napasti na obeh straneh Meuse, ne le na desnem bregu, kot je predlagal Falkenhayn, je izjavil, da je namen kampanje "zavzeti trdnjavo Verdun z oborinskimi metodami". V primerjavi s to hudo frazeologijo se je zdel Falkenhaynov pojem "ofenzive na območju Meuse v smeri Verduna" enigmatičen. Kljub primerno zlonamernemu kodnemu imenu operacije Gericht (sodba), ki je bil podan njegovi ofenzivi, je Falkenhaynov v bistvu polovičen pristop k temu posejal seme končnega nemškega neuspeha na Verdunu. V bistvu je bil ta neuspeh zakoreninjen v Falkenhaynovi plašni izbiri preozke fronte za začetni napad in tudi v njegovi skromnosti pri porabi rezerv.

Čeprav se je zdelo, da so prestolonaslednik Wilhelm in drugi posumili na ta izid, so se priprave na kampanjo nadaljevale, kot je prvotno načrtoval Falkenhayn. To je storilo s hitrostjo, ki je bila izjemna za tiste lagodne čase. Tedni so namesto običajnih mesecev delili Falkenhaynova predhodna posvetovanja s Kaiserjem v Potsdamu 20. decembra 1915 ali približno to obdobje od izdaje končnih ukazov 27. januarja 1916 in predvidenega datuma napada 12. februarja.

V tem obdobju so Nemci v gozdovih, ki so obkrožali Verdun, zbrali ogromno sil 140.000 mož in več kot 1.200 pušk - od tega 850 na prvi črti - skupaj z 2,5 milijona granat, ki jih je prineslo 1300 vlakov s strelivom, in zračno roko 168 letal pa tudi opazovalni baloni. Vrhunski standard tajnosti je bil dosežen s spretno prikrivanjem orožja, z izgradnjo podzemnih galerij za namestitev vojakov namesto bolj običajnih, oddajnih jarkov za odskok in z zračnimi patruljami od zore do mraka. preprečiti, da bi francoski piloti vrgli vohunske oči na območje.

Ti ogromni pripravki pa so bili usmerjeni proti vojaškemu mamutu, ki so mu potegnili zobe. Do začetka leta 1916 je bila Verdunova močno hvaljena nepremagljivost resno oslabljena. Prejšnje poletje je bilo "razglašeno" za trdnjavo, vse razen nekaj njegovih pušk in garnizona pa so odstranili. To je bilo predvsem delo generala Josepha JC Joffreja, C-in-C francoske vojske, ki je skupaj z drugimi po relativno lahkem padcu leta 1914 belgijskih utrdb v Liègeu in Namurju domneval, da je ta oblika obrambe odveč kar zadeva sodobno vojskovanje. Med avgustom in oktobrom 1915 je bil zato Verdun razblinjen z več kot 50 kompletnimi puškami in 128.000 naboji. Ti so bili razdeljeni na druge zavezniške sektorje, kjer je bilo topništva malo. Konec januarja 1916 je postopek odstranjevanja še potekal, takrat je 60-ih utrdb Verduna imelo manj kot 300 pušk z nezadostnim nabojem.

Posledica tega je bila, da je bila na predvečer nemške ofenzive francoska obramba pri Verdunu nevarno šibka, od rovov, izkopov in mitraljezov do komunikacijskega omrežja in ograj iz bodeče žice. Daljnovidni možje, ki so protestirali zaradi brezglave razorožitve Verduna, so to storili zaman. Eden od njih, general Coutanceau, je bil razrešen guvernerja Verduna, jeseni 1915 pa ga je nadomestil ostareli in očitno bolj privlačen general Herr. Drugi, polkovnik Emile Driant, poveljnik 56. in 59. bataljona Chaseseur 72. divizije, 30. korpusa, je že 22. avgusta 1915 opozoril: "Udar kladiva bo na liniji Verdun-Nancy." Ko je njegovo mnenje prišlo do Joffrejevih uhljev, so ga Drianta decembra ostro grajali, ker je vzbujal neutemeljene strahove. General Herr je hitro spoznal, da je bil Coutanceaujev alarm popolnoma upravičen in da je nujno potreboval okrepitve za pripravo obrambne črte, ki jo je Joffre naročil na Verdunu. Herrovi pozivi pa niso kaj dosti prodrli v oblak samozadovoljstva, ki se je vrtel pri vprašanju obrambe Verduna. To razpoloženje je kljub informacijam nemških dezerterjev o gibanju čet in odpovedanem dopustu ter drugih pogledih na hudo resnico ostalo neprepustno.

Zadnji trenutek je bil skoraj prišel, preden je začel prodreti kanček občutka. General januar Joffrejev generalštab general Nöel de Castelnau je 24. januarja ukazal hiter zaključek prve in druge jarkovske linije na desnem bregu Meuse in vmes novo linijo.

12. februarja sta na Verdun prispeli dve novi diviziji - na veliko Herrovo olajšanje -, da bi povečali francosko moč do 34 bataljonov proti 72 nemškim. Če bi se nemški napad začel 12. februarja, kot je bilo načrtovano, bi nedvomno prebil šibko francosko obrambo in dosegel osupljivo zmago s parnim valjem.

Tako kot je bilo, 12. februar ni bil dan divjih bitk, ampak snežnih metežev in goste megle, ki je omogočala manj kot 1.100 jardov vidnosti. Območje Verdun naj bi "uživalo" v nekem najbolj umazanem vremenu v Franciji. Teden dni je s snegom, več snega, deževjem in vetrovi preživel svoj ugled.

Šele 21. februarja-tik pred letom 0715-je iz ene od dveh nemških 15-palčnih (380 mm) mornariških pušk počila masivna granata, skoraj tako visoka kot človek, in zagrmela na 20 milj, ki so ločile njen kamuflirani položaj od Verduna . Tam je eksplodiralo na dvorišču škofovske palače. Na ta signal je iz nemških linij izbruhnil morilski topniški napad in ognjeni tornado-vključno s školjkami strupenih plinov-je začel prestrezati francoske položaje vzdolž šest milj dolge fronte. Zemlja se je zgrčila in zrak se je napolnil s plameni, hlapi in holokavstom iz šrapnelov in jekla, ki so Nemci očitno upali, da bodo uničili vse živo bitje v dosegu. Bombardiranje je trajalo vse do leta 1200, ko se je ustavilo, tako da so nemški opazovalci lahko videli, kje - če kje - so preživeli žepi francoskih zagovornikov. Nato se je začelo topništvo, ki je razbijalo jarke, zavetišča, bodečo žico, drevesa in ljudi, dokler celotno območje od Malancourta do Epargesa ni postalo puščava, polna trupel.

Med letoma 1500 in 1600 se je baraž še okrepil kot uvod v prvi napredek nemške pehote vzdolž fronte 4,5 milje od Bois d'Haumonta do Herbeboisa. Napredovanje se je začelo leta 1645, ko so majhne patruljne skupine prišle čez 656 do 1.203 jardov Nikogaršnje dežele v valovih 87,5 jardov narazen. Njihov namen je bil odkriti, kje bi še lahko obstajal francoski odpor, in ga določiti za topništvo - ki bi nato dokončalo preživele zagovornike. Ta poskusni pristop, ki je bil posledica pretirane previdnosti Falkenhayna, ni bil po okusu vojskovalnega generala von Zwehla, poveljnika 7 rezervnega korpusa Vestfalijcev. Von Zwehl, čigar položaj je ležal nasproti Bois d'Haumonta, je Falkenhaynovo ukaz na kratko spregovoril tako, da je najprej poslal sondirne patrulje, vendar je minil le kratek čas, preden je ukazal svojim bojevnim vojakom, naj jim sledijo. Vestfalijci so vdrli v Bois d'Haumont, prehiteli prvo vrsto francoskih jarkov in v petih urah zasegli ves les.

Desno od Bois d'Haumont je ležal prav tako opustošen Bois des Caures. Tu je na enem območju 500.000 kvadratnih metrov padlo 80.000 školjk. Na tem razbitem puščavi so predhodne patrulje nemškega 18. korpusa pričakovale, da v blatu ne bodo našle nič drugega kot gomile razbitih teles. Namesto tega so se soočili s hudim izzivom Chaseseurs polkovnika Drianta. Od prvotnih 1.200 mož pod poveljstvom Drianta je manj kot polovica preživela topniško bombardiranje. Zdaj so ti preživeli prelivali Nemce iz mitraljezov in pušk iz betonskih žlebov in majhnih trdnjav, ki jih je Driant zvijal po drevesih.

Podobno se je po vsej fronti pojavljal hud izoliran odpor, zaradi česar so Nemci imeli več zamud in več žrtev - 600 do polnoči -, kot so predvidevali. Do noči na 21. februar je bila edina luknja, ki je bila odločno prebodena v francoski liniji, v Bois d'Haumont, kjer so se zdaj trdno utrdili Vestfali generala Zwehla. Drugod so Nemci zavzeli večino francoskih jarkov, vendar so jih zadržali, ko je tema končala boj prvega dne, v katerem je bilo le 3000 zapornikov.

Naslednja dva dni so Nemci napadli z veliko večjo močjo in veliko več pobude. 22. februarja so vasico Haumont, na robu gozda, razstrelili z granatami in preostale francoske zagovornike izstrelili z bombami in metami ognja. Istega dne je bil Bois de Ville preobremenjen in v Bois des Caures, ki so ga Nemci obdali na obeh straneh, je polkovnik Driant ukazal, naj se njegovi lovci umaknejo v Beaumont, približno pol milje za gozdom. Le 118 lovcem je uspelo pobegniti. Driant ni bil med njimi. Nemci so 23. februarja nasičili Samogneux s točo streljanja, zavzeli Wavrille in Herbebois ter obkolili vas Brabant, ki so jo Francozi evakuirali. Naslednji dan-24.

Nemci so zdaj imeli v lasti Beaumont, Bois de Fosses, Bois des Caurieres in del poti vzdolž grape La Vauche, ki je vodila v Douaumont.

Neverjetno je, da se obseg katastrofe sprva ni zmanjšal v Joffrovem štabu v Chantillyju, kjer se je osebje prepričalo, da je nemški napad zgolj preusmeritev. "Papa" Joffre, ki je že dolgo verjel, da je resnejša nemška ofenziva verjetnejša v dolini Oise, Rheimsu ali Šampanjcu, je ohranil svojo običajno nemirnost do te mere, da je 24. februarja 2300 močno zaspal, ko je prišel general de Castelnau na vratih svoje spalnice s slabimi novicami od spredaj. Oborožen s "polnimi močmi" Joffreja, ki se je nato umirjeno vrnil v posteljo, je de Castelnau čez noč pritekel v Verdun.

Ko je prišel tja, zgodaj 25. februarja, je 10-članska patrulja 24. Brandenburškega polka 3 korpusa vstopila v Fort Douaumont in ga prevzela v posest ter njegove tri puške, medtem ko je francoska posadka s 56 rezervnimi topniki spala. Ta farsična epizoda, ki jo je nemška propaganda pretiravala v težko zmago, je Francoze šokirala v melanholični obup in spoznanje pravega stanja. V Chantillyju so številni častniki odkrito zagovarjali opustitev Verduna.

Tam je de Castelnau sklenil, da je treba francoski desni bok umakniti in da je treba črto utrdb držati za vsako ceno. Predvsem morajo Francozi obdržati desni breg Meuse, kjer je de Castelnau menil, da bi lahko na grebenih zasidrali odločilno obrambo. Nesrečnega generala Herra je takoj zamenjal 60-letni general Henri Philippe Pétain. De Castelnau je kanibaliziral Pétainovo drugo vojsko s tretjo armado, da bi zanj oblikoval novo drugo armado.

Pétain je 25. februarja 2400 prevzel odgovornost za obrambo Verduna, potem ko je popoldne prispel, da bi v kaosu panike in obtožb našel Herrino sedež v Dugnyju, južno od Verduna. Pétain pa je ocenil, da je stanje veliko manj brezupno, kot se je zdelo, čeprav je bila izguba Fort Douaumonta in njegove neprimerljive opazovalne točke resen udarec. Odločil se je, da je treba preživele utrdbe Verduna močno ponovno opremiti, da bodo oblikovali glavne utrdbe nove obrambe. Pétain je na obeh bregovih Meuse začrtal nove linije upora in ukazal, naj se prek Avocourta, Fort de Marre, obrobja Verduna na severu in Fort du Rozellier vzpostavi baraža. Črta Bras – Douaumont je bila razdeljena na štiri sektorje - ona Woevre, Woevre – Douaumont, ob robu Meuse in levem bregu Meuse. Vsak sektor je bil zaupan svežim četam 20. ("železnega") korpusa. Njihova glavna naloga je bila z nenehnimi protinapadi zavlačevati nemško napredovanje.

Pétain je poskrbel, da so bili štirje ukazi opremljeni s svežim topništvom, ko so prispeli po cesti Bar-le-Duc-ki je bila kmalu preimenovana v "Sveto pot". Tri tisoč ozemelj se je nenehno trudilo, da bi njegovo nekovinsko površino nenehno popravljalo, da bi lahko zdržalo kaznovalno veliko uporabo konvojev tovornjakov - od tega 6000 v enem dnevu. Ob La Voie Sacrée so prišle nujno potrebne okrepitve, ki so nadomestile 25.000 mož, ki so jih Francozi izgubili do 26. februarja, od tega pet novih korpusov do 29. februarja. Pétain je že dopolnjeval zalogo topništva iz 388 poljskih pušk in 244 težkih pušk, ki so bile 21. februarja na Verdunu proti vrhu, ki je nekaj tednov kasneje dosegel 1100 poljskih pušk, 225 pušk 80–105 mm in 590 težkih pušk. . Za postavitev novih obrambnih položajev je dal 59. divizijo.

Njegovo vbrizgavanje nove strategije, nove krvi, novih zalog in novega upanja v obrambo Verduna je kmalu začelo motiti Nemce. Vsekakor se je njihov zagon postopoma zmanjšal. 29. februarja je bil njihov napredek izčrpan, potem ko je bila v treh dneh nasilnih napadov na Douaumont, Hardaumont in Bois de la Caillette porabljena zadnja njihova začetna energija.

V tem času je bil poleg lastnega razpoloženja "hudega pesimizma" najbolj škodljiv dejavnik za Nemce francoska topnica na levem bregu Meuse. Tu je vse več Nemcev prihajalo pod ogenj, dlje ko so napredovali ob desnem bregu. Rešitev je bila očitna, saj se je Pétain dolgo bal, prestolonaslednik Wilhelm in general von Knobelsdorf pa sta dolgo pozivala. 6. marca so nemški 6 rezervni in 10 rezervni korpus, ki je bil deloma potisnjen čez poplavljeno Meuse in v vrtinčnem snežnem viharju, napadli po levem bregu po pretiranem dvodnevnem topniškem napadu. Načrtovan je bil vzporedni udar tega novega napada na desni breg proti Fort Vauxu, čigar strelci so divjali nemški levi bok.

Kljub ometanju francoskega topništva v Bois Bourrusu so Nemci hiteli po levem bregu in pometali vasi Forges in Regneville - končali so se z nočjo v posesti višine 265 na Côte de l'Oie. Ta greben je bil ključnega pomena, saj je skozi sosednji Bois des Corbeaux vodil proti dolgemu nasipu, znanemu kot Mort Homme. Mort Homme je imel dvojne vrhove in Nemcem ponudil dve prednosti. Najprej je zaklonil posebno aktivno baterijo francoskih poljskih pušk, drugič pa se je z višine razprostiral čudovit vsestranski razgled na okolico. To je tistemu, ki ga je imel, podelil opazovalno točko.

Toda Mort Homme je kmalu uresničil svoje grozljivo ime. Potem ko so 7. marca vdrli v Bois des Corbeaux in ga naslednji dan izgubili v odločnem francoskem protinapadu, so Nemci 9. marca pripravili še en poskus napada na Mort Homme-tokrat iz smeri Béthincourta na SZ. Drugič so zasegli Bois des Corbeaux, vendar za tako grozljivo ceno, da niso mogli nadaljevati.

Rezultati so bili depresivno podobni na desnem bregu Meuse, kjer so nemški napori izzveneli pod obzidjem utrdbe Vaux. Težave pri dobavi streliva so povzročile, da je napad šepal dva dni za napadom na levi breg. S tem se je uničil vzporedni učinek nemške ofenzive.

Neizogibno, morda neizogibno, so boje v okolici Verduna pridobivale tisto kvaliteto gnusa in poboja ter življenj, zavrženih zaradi drobnih, kratkotrajnih pridobitev, ki je bila tako znana značilnost bojev v prvi svetovni vojni.

Pétain in na svoj način von Falkenhayn sta bila privrženca izčrpavanja zaradi orožja in ne z ljudmi, toda med marcem in majem je boj pri Verdunu, tako kot se je neka Frankensteinova pošast odrekla svojemu gospodarju, prevzel svojo voljo in to obrnil prednost. Število nemških žrtev se je konec marca povečalo s 81.607 na konec aprila na 120.000, Francozi pa z 89.000 na 133.000, saj sta se obe strani med seboj spopadli zaradi posesti Mort Homme. Konec maja, ko so Nemci končno zavzeli to vitalno mesto, so njihove izgube prehitele sovražnike. Na desnem bregu Meuse so se v istih treh mesecih boje vrtele sem in tja čez "Smrtonosni štirikotnik" - območje južno od Fort Douaumonta - v skladu z manijakalnimi, neskončnimi topniškimi baražami, ki se nikoli niso rešile odločno v prid. ene ali druge strani.

Postopek je močno oslabil oba tekmovalca. Buntovsko vedenje in porazni tračevi so postali vse pogostejši v francoskih vrstah in francoski častniki so to razpoloženje tiho odobravali. Vedno več Nemcev, med katerimi je bilo veliko prestrašenih, nerodnih 18-letnih fantov, je postajalo bolnih zaradi izčrpanosti, buke orožja in umazanije, v kateri so bili prisiljeni živeti.

Oživljanje in zaskrbljenost sta prizadela glave in telesa obeh nasprotujočih si vojnih prizadevanj. Do 21. aprila se je prestolonaslednik Wilhelm odločil, da je celotna kampanja Verdun krvavi neuspeh in jo je treba prekiniti. "Odločilni uspeh pri Verdunu bi lahko zagotovili le s ceno velikih žrtev, nesorazmerno z želenimi dobički," je zapisal. Te občutke je ponovil general Pétain, ki ga je Joffre nagovarjal k agresivni protiofanzivi. Pétain se je odrekel povečanju človeških žrtev, kar je pomenilo in se držalo načela potrpežljive, trdne obrambe.Pétain je bil v težkem položaju. Verdun je že postal nacionalni simbol nepremagljivega upora proti Nemcem, sam Pétain pa nacionalni idol. Po drugi strani pa je Verdun grozil, da bo požrl vso francosko vojsko in je zagotovo predstavljal resen odtok delovne sile, ki jo je Joffre rezerviral za prihajajočo anglo-francosko ofenzivo na Sommi.

Obema stranema pri Verdunu so ta nihanja na vrhu odprla pot moškim, ki so bili bolj neusmiljeno odločeni stopnjevati boj na še bolj brutalne ravni. 19. aprila je bil Pétain poveljnik skupine armad Center, kar mu je omogočilo daljinski in ne neposredni nadzor nad operacijami. Njegovo mesto poveljnika Druge armade je prevzel general Robert Georges Nivelle, čigar svoboden način bojevanja je pritegnil Joffrejevo pozornost med vrsto drznih, čeprav dragih napadov ob desnem bregu Meuse. Nivelle je to prevzela 1. maja in prispela na sedež v Souillyju z drzno objavo: "Imamo formulo!" Bil je odgovoren tudi za citat, ki se včasih pripiše Pétainu: "Ils ne passeront pas!"

Nivellejeva formula se je v vsej svoji hudi potratnosti pokazala 22./23. Maja, ko je general Charles Mangin uprizoril silovit napad na Fort Douaumont. Po petdnevnem bombardiranju, ki je komaj obrabilo obrambo utrdbe, so Manginove čete iz svojih skokov skočile naravnost v orkan smrtonosnega nemškega streljanja. V nekaj minutah je imel francoski 129. polk le še 45 mož. En bataljon je izginil. Ostanki 129. so napadli utrdbo in v enem kazamatu postavili mitraljesko oporišče, proti kateremu so se branilci Nemcev vrgli v ustreznem razpoloženju samomorilne norosti. Od 160 Jägerjev, Leibgrenadierjev in mož nemškega 20. polka, ki so poskušali premagati francosko gnezdo, se jih je le 50 živih vrnilo v utrdbo. Do večera 22. maja je bil Fort Douaumont v francoskih rokah, Nemci pa so organizirali nasilne protinapade, ki so svoj napad omejili z osmimi velikimi odmerki eksploziva, ki so jih izstrelili minobacač 80 metrov stran. Tisoč Francozov je bilo ujetih, le patetično razmetavanje njihovih tovarišev se je uspelo odmakniti od utrdbe.

Ta krvavi neuspeh je raztrgal 500-metrsko vrzel v francoskih linijah in močno oslabil njihovo moč na desnem bregu Meuse. Skupaj z dejstvom, da je nemška posest Mort Homme v veliki meri izničila francosko ognjeno moč na grebenu Bois Borrus, je samouničujoči spopad v Fort Douaumontu močno spodbudil tako imenovano ofenzivo "Majski pokal", ki so jo Nemci načrtovali v začetku junija.

Navdih za "majski pokal" je bil general von Knobelsdorf, ki je začasno zasenčil prestolonaslednika Wilhelma. Kot nova nasprotna številka Nivelle je von Knobelsdorf kmalu pokazal enako neomajno odločnost, da premaga sovražnika z grobo silo. "Majski pokal" je obsegal močan potisk na desni breg Meuse s petimi divizijami na manj kot polovici napada 21. februarja. Njegov namen je bil dvigniti zadnjo Verdunovo tančico - Fort Vaux, Thiaumont, greben Fleury in Fort Souville.

Nemci so 1. junija prečkali grapo Vaux in po besnem tekmovanju prisilili majorja Sylvaina Raynala, poveljnika Fort Vauxa, da se preda 7. junija. Do 8. junija je general Nivelle izvedel šest neuspešnih poskusov pomoči, za grozljive stroške. Sedmi poskus je bil ustavljen šele, ko je Pétain izrecno prepovedal. Drugod - med drugim okrog Ouvrage de Thiaumont - so boje obema stranema prinesle strašne izgube. Samo Francozi so v eni sami akciji izgubili 4000 ljudi na divizijo. Sveže rezerve Nivelle so do 12. junija znašale le eno brigado - največ 2000 mož.

Ker so bili Nemci zdaj pripravljeni zavzeti Fort Souville - zadnjo večjo trdnjavo, ki je ščitila Verdun - se je Francozom zdelo, da je končna katastrofa neizbežna. Enajst urna odrešitev je prišla v obliki dveh zavezniških ofenziv na drugih vojnih gledališčih. 4. junija je na vzhodni fronti ruski general Aleksej A. Brusilov vrgel 40 divizij na avstrijsko črto v Galiciji v presenetljivem napadu, ki je spravil njene zagovornike. Rusi so vzeli 400.000 ujetnikov. Da bi okrepil svoja vojna prizadevanja, ki jim zdaj grozi popoln propad, je feldmaršal Conrad von Hötzendorf, avstrijski C-in-C, prosil Falkenhayna, naj pošlje nemško okrepitev. Falkenhayn je z nezadovoljstvom ločil tri divizije z zahodne fronte. Medtem so Francozi na svoj račun nekaj prosili. Maja in junija so Joffre, de Castelnau, Pétain in francoski premier Aristide Briant prosili generala Sir Douglasa Haiga, britanskega C-in-C, za napredovanje ofenzive na Somme od predvidenega začetka datuma sredi avgusta. Haig je nazadnje spoštoval 24. junija in ta dan se je začelo enotedensko predhodno bombardiranje.

V tem trenutku je nemški napad 30.000 ljudi na Fort Souville, ki se je 22. junija začel s fosgenom-"zelenim križem"-že napadel plin. Kljub grozljivim učinkom na vse, kar je živelo in dihalo, nova baraba s fosgenom ni bila niti intenzivna niti dovolj dolgotrajna, da bi dovolj ohromila moč francoskega topništva. Ta primanjkljaj, skupaj z neuspešnim napadom Nemcev na dovolj široki fronti, njihovo nedavno izgubo zračne premoči nad Francozi, njihovo krčenje zaloge delovne sile in uničujočo žejo so povzročali v njihovih vrstah, skupaj pa so premagali nemški napad proti Fort Souvilleu. 22. junij. Julija in avgusta so bili Nemci vse bolj slabi poskusi, da bi ugrabili nagrado, ki se je tako mučno približala, a vse se je končalo z neuspehom in izčrpanostjo. Nemška morala je bila na najnižji stopnji. Nemška ofenziva je 3. septembra v šibkem paroksizmu prizadevanj končno zbledela. Verdun se je končal.

Nemcem je k temu nesrečnemu padcu zavese v drami v Verdunu pripomoglo dejstvo, da so jim po 24. juniju zaradi bojev drugje odrekli nove zaloge streliva in po 1. juliju moški.

Ostalo je le, da se Francozi ponovno oborožijo, okrepijo svoje čete in v protinapadu povrnejo izgubljeno. Do 24. avgusta 1917, po briljantni seriji kampanj, ki so jih vodili Pétain, Nivelle in Mangin, je bila edina oznaka na zemljevidu, ki je pokazala, da so Nemci kdajkoli zasedli kaj na območju Verduna, označevala vas Beaumont.

Med tem protinapadom so se nekdaj zlonamerne utrdbe ponovno postavile kot močno obrambno orožje. Ko so jih Francozi ponovno ujeli, so ugotovili, kako sorazmerno malo so trpeli zaradi silnega topovskega udara, ki so ga prejeli. To odkritje je utrdbe spet postalo modno med francoskimi vojaškimi strategi. To je storilo predvsem in kasneje za Francijo smrtno, v mislih Andréja Maginota, vojnega ministra od novembra 1929 do januarja 1931, ki je bil takrat sponzor linije utrdb Maginot.

Seveda trdnjavi podobne trdnosti niso dali niti 66 francoskih in 43,5 nemških divizij, ki so se borile pri Verdunu med februarjem in junijem 1916, niti teren, o katerem so se tako bridko sporeli tako dolgo. Oba sta imela trajne brazgotine. Dežela okoli Verduna, ki jo je vedno znova grabilo z zasičenim granatiranjem-več kot 12 milijonov nabojev samo iz francoskega topništva-je postala opustošena, neplodna luna podobna puščava. Do leta 1917 so bila tla Verduna debelo posejana z mrtvim mesom in namakana z razlito krvjo, pri čemer je bilo žrtev več kot 1,25 milijona. Med februarjem in decembrom 1916 so Francozi izgubili 377.231 mož, Nemci pa približno 337.000 ljudi, ko so se odrezali. V teh okoliščinah je Zahodna fronta za Britance prenehala biti stranska - kar je bilo kdaj. Prisiljeni so bili prevzeti glavno vlogo v zavezniških vojnih prizadevanjih, ki so jih prej igrali Francozi. Ponovitev Verduna je bila preprosto nepredstavljiva.


Lord Northcliff na Verdunu

Kaj je skrivni motiv, na katerem temelji nemški poskus preloma francoske črte pri Verdunu, v katerem vojska prestolonaslednika trpi tako strašne izgube? Je glede na prihajajoče vojno posojilo finančno? Je dinastična? Ali pa naj bi vplival na dvomljive nevtralce? Iz dokazov nemških dezerterjev je znano, da je bil napad prvotno namenjen mesecu ali dvema potem, ko je bila zemlja suha. Zaradi prezgodnje pomladi so Nemci pospešili svoje načrte. Zaradi slabega vremena sta bili dve zadnji zamudi, nato pa je prišel kolosalni napad 21. februarja.

Nemci so naredili veliko napak, ki smo jih naredili pri Gallipoliju. Napovedali so, da čaka nekaj velikega z zaprtjem švicarske meje. Francoze, ki niso bili pripravljeni, je opozoril tudi njihov preudarni obveščevalni oddelek. Njihovi letalniki niso mirovali in če je bila potrebna potrditev, so jih dali dezerterji, ki so, sluteči na grozote, ki naj bi prišli, ponoči prikradli iz jarkov, do jutra ležali ob robu Meuse in nato so se odrekli skupaj z informacijami, ki so se od takrat izkazale za točne. Z Nemci je šlo drugače na druge načine. Zeppelin, ki naj bi razstrelil pomembna železniška križišča na francoski komunikacijski liniji, je bil podrl v Revignyju, mimogrede pa so se prebivalci tistega, kar je ostalo od tega bombardiranega mesta, maščevali ob prizoru, kako se je plamen, ki je padel na tla, podrl in dvigovanje z lastno petardo 30 Hunov. Ni treba povzeti, da so velikanski napori 21. februarja bili ovirani zaradi hladnosti in vztrajnosti francoskih vojakov in smrtonosnega ognja francoskih topnikov.

Čeprav je bilo v uradnih sporočilih poslanih veliko izračunanih neumnosti, ki so jih razširili dopisniki berlinskih časopisov ditirambika o napadu dolgo razstavljene utrdbe v Douaumontu, Nemci niso priznali ničesar glede grozljive cene. v krvi, ki so jih plačevali od 21. februarja in še vedno plačujejo. Francoske izgube so in so bile zanemarljive. Uradno številko poznam. To so preverili pogovori s člani britanskega, francoskega in ameriškega društva Rdečega križa, ki so očitno sposobni vedeti. Ranjenci, ki gredo skozi njihove roke, so v mnogih primerih prišli naravnost od tam, kjer so videli mrtve Nemce, kot je opisalo več prič, ki so ležali kot pruska straža v prvi bitki pri Ypresu. Dokaze ene vojske o izgubah druge vojske je treba skrbno potrditi. To obstaja v dokazih o številnih nemških zapornikih, ki so jih posamično in neodvisno zasliševali na francoskem sedežu.

Primer enega človeka, ki pripada 3. bataljonu 12. polka v 5. diviziji 3. armadskega korpusa, je mogoče obravnavati kot značilen. Zjutraj 28. februarja je ta ujetnik dosegel trdnjavo Douaumont in tam našel en bataljon 24. polka, elemente 64. polka in 3. bataljona Jaegers. Moč njegove čete je bila 21. februarja 200 pušk s štirimi častniki. 22. februarja je padel na 70 pušk z enim častnikom. Druga podjetja so utrpela podobne izgube. 23. februarja je zaporniško četo ponovno okrepilo 45 vojakov, ki so nosili številke 12., 52., 35. in 205. polka. Ti možje so bili vzeti iz različnih skladišč v notranjosti. Možje 12. polka so verjeli, da je pet polkov v rezervi v gozdu za 3. korpusom, a sčasoma so se izgube povečale brez kakršnega koli znaka dejanske prisotnosti teh rezerv, zato se je razširil dvom, ali te res obstajajo. Zapornik je izjavil, da njegovi tovariši niso več sposobni novih naporov.

Nobeden od vprašanih zapornikov ni ocenil izgub, ki so jih utrpeli njihovi spremljevalci, na manj kot tretjino vseh učinkov. Ob upoštevanju vseh razpoložljivih namigov je mogoče varno domnevati, da so Nemci v bojih v prvih 13 dneh izgubili pri ubitih, ranjenih in ujetnikih najmanj 100.000 mož.

Ker je vojak govoril o takih zadevah - tako majhen, kaj so bili močni motivi, ki so spodbudili napad na Verdun, in šikaniranje nemških sporočil? Je bil to kateri od razlogov, ki sem jih navedel zgoraj, ali pa je bil učinek ekonomskega pritiska privedel do napačnega izračuna, da je morebiten prevzem francoske linije pri Verdunu sredstvo za konec vojne? Nemci tako navadno ne razumejo misli drugih narodov, da so dovolj neumni, da si prepričajo to ali kar koli drugega neumnega. Ne moremo se pretvarjati, da je napad imel v sebi kaj vojaške nujnosti. Pozivalo se je naprej v letnem času, ko bi se vremenske razmere lahko izkazale za resne pomanjkljivosti v zadevah, kot so premik velikih pušk in bistveno opazovanje z letali.

Okrožje Verdun leži v enem najhladnejših in tudi najbolj meglenih sektorjev v dolgi vrsti med Nieuportom in Švico. Tudi temperaturne spremembe so pri nas nekoliko pogostejše kot drugod in tako nenadoma so te spremembe, ki so se nedavno pojavile na delu sprednje strani, eden od besnih in romantičnih opomnikov narave o njeni moči, da vsiljuje svojo voljo. Nasprotujoča si francoska in nemška rova ​​s ​​trdo zmrznjenimi parapeti sta bila tako blizu, da sta se slišala. Proti zori se je začela hitra otoplitev. Parapeti so se stopili in utihnili, dve dolgi vrsti moških pa sta se postavila gola, tako kot drug pred drugim, le z dvema možnostma veleprodajnega umora na eni ali drugi strani, ali začasni neuradni mir za sveže zaščite parapetov.

Razmere so bile osupljive in edinstvene v zgodovini rovovskega bojevanja. Francoski in nemški oficirji, ne da bi se posvetovali in se niso hoteli pogajati, so obrnili hrbet, da ne bi videli uradno tako nesojenega prizora, moški na vsaki strani pa so obnovili parapete, ne da bi izstrelili niti en strel.

Ta primer ponazarja negotovo vreme, v katerem so se Nemci podali na pustolovščino, v hitrem uspehu katere elementi igrajo tako pomembno vlogo. Da bi se jim napad gotovo izkazal za dražje kot za Francoze, ki jih je moralo vedeti nemško osebje. To, da bi bilo trpljenje ranjencev, ki so ležali med dolgimi nočmi ledenega vetra v Nikogaršnji deželi med vrsticami, veliko, verjetno ni motilo prestolonaslednika. To je eno najbolj zraslih dejstev v zgodovini vojne, da so Francozi, ki so skozi mesečevo svetlobo gledali, kar so po njihovem mnenju skrivaj plazili Nemci, ugotovili, da so bili ranjeni, zamrznjeni do smrti.

Velika bitka pri Verdunu bi bila morda urejena v korist zainteresiranih gledalcev, če ne, da bi bila celotna cona kilometrov okoli velike scene tako tesno zaprta za zunanji svet kot prostozidarska loža. Opremljen z vsemi mogočimi vozovnicami, v spremstvu člana štaba francoskega štaba v vojaškem avtomobilu, ki ga je vozil šofer, katerega jeklena čelada ga je označila kot vojaka, kljub temu so me zadržali nerešljivi žandarji na točki petindvajset milj stran z velike scene. Tudi na tej razdalji je bilo vztrajno žalostno in nenehno odmevanje pušk in ko je gospoda pregledala naše papirje in čakala na telefonska navodila, sem preštela več kot 200 oddaljenih glasov Kultura.

Ko se človek vse bolj približuje velikemu prizorišču, na katerega so danes uprte oči celega sveta, je dokazov o francoski učinkovitosti in francoski temeljitosti nešteto. Ne pretvarjam se za nobeno vojaško znanje, razen za nekaj ostankov, zbranih v kakih pol ducatih obiskov vojne, ampak za obilo rezervnih lupin za pištole, od mogočnih havb do elegantne francoske mitrailleuse letala, strelnega streliva, bencinske črpalke in motorni vagoni vseh opisov so bili izjemni. Resnično lahko rečem, da je obseg presegel karkoli v mojih prejšnjih izkušnjah.

Ko se približujemo bitki, glasnost zvoka postane glasnejša in na trenutke osupljiva. Zanimivo je, da se mir meša z vojno. Oglasi s čokolado in pnevmatskimi pnevmatikami na vaškem obzidju, kilometrski kamen z njegovimi desetimi kilometri do Verduna, vaški cur '8e, ki se je mirno sprehajal po vaški ulici, tako kot da je bil marec 1914 in njegova skupnost še ni bila poslani stran od vojnega območja, medtem ko je njihove hiše napolnila množica moških v bledo modri barvi. Tako čudovita modra ta nova francoska nevidna tkanina! V tem trenutku mine eskadrila konjenice v novi modri barvi in ​​njihove jeklene čelade.

Ko človek prispe na bojišče, obstaja ducat razglednih točk, s katerih lahko z očali ali s prostim očesom vzamemo marsikaj, kar se je zgodilo. Verdun leži v veliki kotlini s srebrnim Meuseom, ki se vije v dolini. Prizor je na splošno škotski. Majhne skupine jelk zatemnijo nekatere hribe in dajejo naravno podobnost Škotski.

Nemci mesto spremenijo v drugi Ypres. Ker pa izstopa na sončni svetlobi, se je težko zavedati, da je to kraj, katerega ljudje so že vsi odšli, razen nekaj vernikov, ki živijo pod zemljo. Visoki stolp Verdun še vedno stoji. Blizu nas je skrita francoska baterija in lepo je videti hitrost, s katero pošilja svoje kričeče lupine Nemcem v nekaj sekundah po pošiljanju sporočil Hunov. Človek se hitro navadi na zvok in prizor ter lahko sledi položaju vasi, nad katerimi si Nemci vsako jutro prizadevajo zavajati svet po brezžični povezavi.

Potujemo dlje in izpostavimo znamenito utrdbo Douaumont. Vdor v Fort Douaumont, brez orožja in brez posadke, je bil vojaška operacija majhne vrednosti. Številni Brandenburžani so se povzpeli v utrdbo brez orožja, nekateri pa so bili še tam 6. marca, ki so jih njihovi tovariši ponoči oskrbovali s hrano. Praktično so jih obkrožali Francozi, katerih štab štaba je celoten dogodek obravnaval kot preprosto epizodo v vojni dajanja in dajanja. Obvestilo o padcu Fort Douaumonta v svetu priča o veliki tesnobi Nemcev, da kar koli v zvezi z Verdunom povečajo v velik dogodek. Prav tako bi morali povzročiti, da ljudje v nemških uradnih sporočilih uporabijo zrno soli, preden jih pogoltnejo.

Kdo so možje, ki so organizirali veliko bitko za francosko stran? Naj takoj povem, da sta mladeniča. General Petain, eno od odkritij vojne, do nedavnega polkovnik in po tem datumu napredovanje v glavno poveljstvo je še vedno v poznih petdesetih letih, večina njegovih članov je precej mlajša. Človek sliši za razkošje na sedežu, a tega nisem doživel niti na našem sedežu niti pri Francozih. General Petain, ko sem užival v njegovem gostoljubju na kosilu, je pil čaj.Večina njegovih mladeničev se je zadovoljilo z vodo ali belim vinom iz Meuse.

V kratkem obroku si je dovolil, da je general o bitki razpravljal, kot da bi bil zgolj zainteresiran gledalec. V skladu z drastičnimi spremembami, ki so jih Francozi, tako kot Nemci, naredili v svojem poveljstvu, je bil njegov vzpon tako hiter, da je Francozom malo znan, čeprav mu general Joffre in vlada zelo zaupata. Seveda ga nisem vprašal za mnenje o nobenih zadevah, povezanih z vojno. Pogovarjali smo se o Avstralcih, Kanadčanih, veliki rasti britanske vojske in sorodnih zadevah.

Na drugem zborovanju oficirjev je nekdo vprašal, ali Francozi ne bi pričakovali, da bodo Britanci z napadom na Zahodu potegnili Nemce. "Vprašljivo je," je odgovoril en mladi častnik, "ali tak napad ne bi povzročil nesorazmernih izgub, ki bi oslabile zaveznike." Isti častnik je poudaril, da čeprav bi zavzetje Verduna povzročilo veliko obžalovanje, zaradi zgodovinskega imena, ki ga nosi, zaradi številnih razlogov ne bi bilo pomembnejše od pritiska na katero koli drugo podobno število kilometrov na fronti . Utrdbe, ki so bile od uvedbe velikih nemških kladiv malo pomembne, je verjel, da je general Sarrail rekel, da vprašanje ni le v tem, da bi utrdbe razstavili, ampak jih razstrelili. Kakor koli že, Nemci ga bodo uporabili kot oglas, kadar koli zajamejo košček zemlje, kjer je slučajno stara utrdba. Čeprav francoski častniki ne iščejo aktivnega sodelovanja v Veliki Britaniji, vsekakor pozivajo, naj jim pri usposabljanju novih vojsk in njihovih častnikov pomagamo tako, da nosimo ves svoj delež ogromnega vojaško breme, ki ga nosijo.

Sedanji napad na Francoze pri Verdunu je daleč najbolj nasilni incident v celotni zahodni vojni. Ko pišem je že pozno. Bombardiranje se nadaljuje in množično orožje Nemcev je večjega kalibra, kot so ga kdaj koli uporabili v tolikšnem številu. Vrhunska umirjenost Francozov, učinkovitost njihove organizacije, oprema njihove vesele vojske so prepričali enega, da se moški v nemškem stroju nikoli ne bodo mogli primerjati z njimi. Ne glede na to, kaj je lahko posledica napada na sektor Verdun, bo vsak tak napor povzročil dodajanje še več tisoč trupel tistim, ki zdaj ležijo v dolini Meuse, katerih številke se tako skrbno skrivajo od nevtralnega sveta in Nemci sami in lahko nevtralni ljudje vidijo vrste ljudi, ki jih Nemci ne marajo uporabiti kot vojake, bi njihova vera v tevtonsko telesno učinkovitost doživela šok.


Krvav prvi dan

Ob zori 1. julija sta obe vojski stopili v akcijo. Nesreča, ki je zadela britanske, irske in vojake Commonwealtha, je dobro znana.

Manj slavljeni so uspehi Francozov. V prvih 10 dneh so dosegli večino svojih ciljev, na nekaterih točkah so napredovali več milj in vzeli 12.000 nemških ujetnikov.

& quot; Francozi so bili v svojih ambicijah bolj realistični in tudi bolj izkušeni, «pravi zgodovinarka Marjolaine Boutet.

& quotMnogi britanskih vojakov so bili prostovoljci Kitchenerja, za katere je bila Somma prva izkušnja v boju. Francozi so imeli bitke leta 1914 in za seboj ✕. & Quot

Predvsem se zdi, da je francoska vojska bolje napredovala pod podporo topništva.

Britanske enote, manj izkušene, so napredovale v določenem ritmu - teoretično časovno usklajenem s počasnim napredovanjem kotalne baraže. Od tod tudi znameniti opisi Tommyja, ki hodi v mitraljeze.

Francozi so pričakovali manj artilerije, njihove čete pa so spodbudili, naj uporabljajo teren in & quotduck and run & quot.

Drugi dejavnik francoskega uspeha je bil ta, da so se soočili z manjšim sovražnikom.

& quot; Nemci niso pričakovali francoskega napada. Za Britance so bili veliko bolj zaskrbljeni, zato so okrepitve okrepili na severni del sektorja. To je pomenilo, da so bili Francozi lažje, «pravi zgodovinar Stephane Audoin-Rouzeau.

Na koncu so se Somme spustile v grozljiv štirimesečni izčrpavalni boj, v katerem so trpeli Francozi, tako kot Britanci in Nemci.

Večina ocen navaja, da je število francoskih žrtev približno 200.000 (mrtvih, pogrešanih ali ranjenih). Britanci in Nemci so imeli več kot 400.000 žrtev.

Kot poudarja Audoin -Rouzeau, je zaradi tega Somme dražja bitka kot hkratna bitka pri Verdunu - v kateri je umrlo okoli 300.000 mož.

Tudi Somme je bil s strateškega vidika bistveno pomembnejši.

Na koncu Verdun tako rekoč ni imel vpliva na potek vojne. Toda zgodovinarji zdaj verjamejo, da je Somme prepričal nemške generale o povečanju zavezniške moči in jih tako uvrstil v podmorniško vojno s pomorstvom - kar je posledično prineslo Američane.

Kako to, da Francozom ni tako mar za tako pomemben boj, v katerem je bilo ubitih toliko njihovih vojakov?

"Somme je bil v Franciji popolnoma pozabljen," pravi Audoin-Rouzeau.

& quotVčasih vzamem skupine Francozov po bojiščih, ki so zmedeni. Prvič ga odkrivajo. & Quot


Rdeča cona “Rdeča cona ” v Franciji je tako nevarna, da je 100 let po prvi svetovni vojni še vedno nedostopno območje

Zone Rouge (Rdeča cona) je regija blizu Verduna v Franciji, ki obsega približno 460 kvadratnih kilometrov večinoma pragozd - vsaj na površini. Prekipeva od zgodovine, zaradi česar je glavna turistična atrakcija in vir dohodka za domačine –, vendar tam ne živi nihče in tam ni nič zgrajenega.

Kljub žrebu je dostop omejen, ker vsi, ki vstopijo, ne pridejo živi. Če to storijo, ni jamstva, da bodo to storili z nepoškodovanimi okončinami. Od tistih, ki pridejo ven (celi ali kako drugače), včasih traja nekaj časa, da jih dohiti.

To je posledica dogodkov, ki so se zgodili med prvo svetovno vojno. Nemci in Francozi so se dve leti pozneje, februarja 1916, soočili na hribih severno od Verdun-sur-Meuse v severovzhodni Franciji.

V ofenzivi je bila nemška 5. armada, ki je poskušala izriniti regijo Fortifiée de Verdun (RFV) in garnizone druge armade, ki so se izkopali ob desnem bregu reke Muse.

Verdun je imel Francoze že dolgo sentimentalno vrednost, saj je na njegovem območju bilo 20 velikih utrdb in 40 manjših, ki so stoletja ščitila vzhodno mejo Francije. Nemci so bili prepričani, da se bodo Francozi, če bodo zavzeli območje, razjezili in storili vse, kar so morali, da bi ga zavarovali. Pri tem so sami krvaveli.

Čeprav je delovalo, ni šlo povsem tako, kot so upali Nemci. Rezultat je bil eden najdaljših in najbolj krvavih spopadov - ne le v prvi svetovni vojni, ampak tudi v zabeleženi zgodovini.

Bitka pri Verdunu, ki je trajala 303 dni, je stala 377 231 francoskih vojakov in 337 000 nemških - približno 70 000 žrtev na mesec. Nedavni podatki kažejo, da je ta številka dejansko lahko veliko višja - približno 976.000 smrtnih žrtev in približno 1.250.000 hudo ranjenih, če vključite tudi civiliste.

Rdeče granate in strelivo na kmetijskem dvorišču v bližini glavne ceste Bapaume-Albert, tik po zavoju proti Thiepvalu v Franciji. Na tem območju, ki je bilo del bojišč Somme, več kot 90 let po prvi svetovni vojni, je še vedno pogosto, da se topilske granate vsako leto znova pojavijo med spravilo in obdelavo tal. Carcharoth (Zbirka) – CC BY-SA 3.0

Medtem ko so se Francozi na začetku bitke za Verdun zanašali predvsem na 75 -milimetrske poljske puške, so Nemci uporabili nove izume, predvsem nevihte z metalci ognja. Uvedene so bile tudi granate, mitraljezi in strupeni plin, toda najljubši na obeh straneh so bile visoko eksplozivne topniške granate, namenjene uničevanju jarkov in kamnitih utrdb. Uporabljenih je bilo na milijone školjk, ki so za vedno spremenile pokrajino.

Ko se je prva svetovna vojna končala leta 1918, so Francozi spoznali, da bo trajalo več stoletij, da se območje popolnoma počisti - nekateri strokovnjaki menijo, da bi lahko trajalo med 300 in 700 let, morda celo več. Majhne kmečke vasice so včasih posejale območje, vendar so bile vse preseljene, ker se je vladi to zdelo cenejše in bolj praktično. Danes so od teh vasi le še zapuščeni znaki kot mračen opomnik na nekoč.

Zemljevid Rdeče cone. Tinodela – CC BY-SA 2.5

V Rdeči coni so vodeni ogledi "Bitka pri Verdunu", poustvarjena vasica s jarki, spominskimi mesti in celo restavracijami - vendar naj vas to ne zavede. Še vedno je nevarno mesto. Vlada je ustanovila Département du Déminage (Oddelek za odstranjevanje min), vendar so doslej samo praskali površino.

Znak, ki označuje mesto uničene vasi Fleury-devant-Douaumont.

Medtem ko so nekateri koščki videti kot neokrnjeni gozd, skrivajo milijone eksplozivov - tako tistih, ki so ugasnili, kot tudi tiste, ki samo čakajo, da jih kdo ali kaj sproži. Orožje, čelade in celo skeletni drobci se še vedno najdejo, kar bo verjetno trajalo še stoletja in zagotovilo zaposlitev za tiste, ki so dovolj pogumni za delo v Département du Déminage.

Gozd v Mort-Homme, globoko v Rdeči coni. Ne smete zapeljati s poti, ker je območje polno neeksplodiranih sredstev. – © Spletna zgodovina vojne

Toda eksplozivi, tudi tisti, ki so že porabljeni, so narejeni iz nevarnih kemikalij. In se spomnite, kako so uporabili strupeni plin? Milijoni ton tega svinčnika, stisnjenega skupaj na tako omejenem območju, je vplivalo na tla in podtalnico v regiji, kar je povzročilo madeže, kjer raste malo in kjer živali umirajo.

In postaja vse slabše. Do leta 2004 so bili gozdarji in lovci dovoljeni s posebnimi dovoljenji, dokler znanstveniki niso odkrili grozljivega odkritja. Analiza tal v nekaterih delih Rdeče cone je pokazala, da je raven arzena do 17%. To je nekaj tisočkrat več kot v prejšnjih desetletjih, kar pomeni, da te kemikalije delujejo navzgor, ne navzdol.

Zelo pogost opozorilni znak na bojiščih v Franciji. © Spletna vojna zgodovina

Voda na tem območju je prav tako prizadeta. Poleg povečanja ravni arzena do 300-krat, kar znanstveniki menijo za "sprejemljive" ravni, so ugotovili tudi povečanje nebiološko razgradljivega svinca iz gelerov. Ampak to ni samo v vodi. Odkrili so tudi, da pri nekaterih živalih, zlasti divjih prašičih, ni biorazgradljivega svinca, zato so lovce izločili in z razlogom.

Po mnenju znanstvenikov se lahko le poslabša, ne pa tudi bolje, ker so potrdili tudi visoke ravni živega srebra in cinka. Kako dolgo lahko te snovi onesnažujejo vodo in zemljo? Do 10.000 let.

Medtem ko francoska vlada in EU uradno spremljata pridelek pridelka v regiji in na njenem obrobju, je veliko tistih, ki dvomijo o učinkovitosti svojih prizadevanj. Nekateri so celo predlagali, da oblasti ne počnejo ničesar, ker se bojijo vpliva na lokalno gospodarstvo. Obstaja tudi politično preživetje, saj Francozi nikoli niso bili sramežljivi glede množičnih protestov.

Živa lupina v gozdu blizu Verduna. © Mark Barnes / Spletna zgodovina vojne

Tudi na obrobju Zone Rouge pa kmetje niso varni. Ne mine leto, da nekdo ne bi s traktorjem vozil čez neeksplodirano lupino, ki je odletela. Na srečo že nekaj desetletij ni bilo žrtev ... razen pokvarjenih traktorjev in močno pretresenih kmetov.

Resnična nevarnost pa ne izvira iz eksplozivnih granat. Prihajajo iz plinskih školjk - morilca številka ena tistih, ki delajo na odstranjevanju streliva. Kljub rednim pregledom lahko kopičenje toksinov v človeškem telesu traja nekaj časa. In ko ga zdravniki odkrijejo, je lahko že prepozno.

To je poslovni konec francoske minometne bombe, ene izmed mnogih, ki jih še vedno najdemo v gozdu okoli Verduna. © Mark Barnes / Spletna zgodovina vojne

Druga nevarnost je v želji po ponovni vzpostavitvi Rdeče cone. Po vojni so bila prizadevanja za čiščenje površna, ker je bilo francosko gospodarstvo uničeno. Nekaterim skupnostim je bilo dovoljeno prezgodaj obnoviti Rdečo cono, kar je povzročilo žrtve zaradi eksploziva in strupenih kemikalij. Za izkoriščanje vojnega turizma so bile na tako imenovanih "varnih" območjih odprte številne restavracije in trgovine, za katere je bilo pozneje ugotovljeno, da niso.

Bitka pri Verdunu se je končala pred stoletjem, vendar še vedno uničuje deželo in še vedno vpliva na človeška življenja.


Bitka pri Verdunu med prvo svetovno vojno

Bitka pri Verdunu, ki je trajala le tri dni manj kot deset mesecev, je bila grozljivo krvoproliče med nemško in francosko vojsko leta 1916. Umrlo je več kot 300.000 mož na obeh straneh, povprečno 3000 ubitih na mesec. Za Francoze je bila bitka zmaga, saj so premagali nemške napade, da bi zmanjšali izrazitost v prvih črtah, ki so jo zasidrale trdnjave, ki obkrožajo Verdun, ki so se jih Francozi odločili opustiti in uničiti, preden so jih Nemci napadli. To je bila ena najdražjih bitk v človeški zgodovini, pa tudi ena najdaljših.

Francoske čete nadaljujejo napad v skoraj enoletni bitki pri Verdunu. Wikimedia

Verdun je bila starodavna trdnjava v francoski zgodovini. Atili ga v petem stoletju ni uspelo ujeti. V 17. stoletju je bila v središču mesta postavljena obrambna trdnjava, v 19. stoletju pa so bile okoli mesta zgrajene dodatne utrdbe. V prvih letih 20. stoletja so še naprej krepili obrambne prostore. Ko so prve bitke v prvi svetovni vojni pokazale, da utrdbe niso uspele pri upiranju nemškim napadom, so se Francozi odločili odstraniti težke puške, nameščene na Verdunu, in uničiti utrdbe, ki so jih Nemcem odrekli. To so storili, ko so Nemci napadli. Francozi so se odločili, da bodo vztrajali, ker je bil simbolno pomemben.

Utrdbe in utrjene baterije na hribih na obeh straneh reke Meuse so obdajale Verdun. Wikimedia

1. Verdun je bil vrsta utrdb in baterijskih mest, ki so se branile

Utrdbe, ki so sestavljale utrjeno regijo Verdun (regija Fortifee de Verdun ali RFV), so bile zgrajene v preteklih letih, mnoge od njih so bile posodobljene pred prvo svetovno vojno. V prvem letu vojne, preden se je preusmerilo v rovovsko vojskovanje ob zahodni fronti, so Francozi prepoznali svoje sovražnikove težke puške, nekatere tako velike, kot jih najdemo na bojnih ladjah, da so učinkovito zmanjšale utrjene položaje. Francozi so iz trdnjav Verdun umaknili veliko lastnih težkih pušk in terenskega topništva. 18 trdnjav in baterij so odstranili, dokler do konca leta 1915 ni ostalo le približno 300 pušk in minimalnega streliva.

Več utrdb je bilo opremljenih z vzdrževalnimi posadkami, v utrdbah Vaux in Douaumont pa so bili nameščeni eksplozivi, da bi jih uničili, če bi Nemci poskušali napredovati. Nosilne utrdbe in naselja so bile na hribovitem terenu, ki je obdajal Verdun sur Meuse, vzhodno in zahodno od reke Meuse. Poleg trdnjav in okrepljenih baterij je bil v okolici labirint mitraljezov. Prejšnji boji so skoraj izključili RFV, saj je bila na voljo le ena lahka železnica za zagotavljanje streliva in zalog v garnizonu, ki je šest mesecev vzdrževal zadostne zaloge. Pomanjkanje železniškega prometa je odložilo odstranitev preostalega orožja v okviru RFV.


Bitka pri Verdunu

"Niti v Franciji niti v Nemčiji do danes ni bila povedana celotna zgodba bitke, ki opisuje njene peripetije in korak za korakom sledi razvoju razburljive drame."

Bitka pri Verdunu, ki se je vlekla od 21. februarja 1916 do 16. decembra, se poleg bitke pri Marni uvršča med največje drame svetovne vojne. Tako kot Marna predstavlja mat za vrhunsko prizadevanje Nemcev, da bi vojno hitro končali z udarcem groma. Bitko pri Marni presega po dolžini boja, besu, s katerim je potekala, po velikem obsegu operacij. Vendar pa do zdaj ni bila objavljena nobena njegova popolna analiza - le fragmentarna poročila, ki obravnavajo začetek ali zgolj epizode. Niti v Franciji niti v Nemčiji do danes ni bila povedana celotna zgodba bitke, ki opisuje njene peripetije in korak za korakom sledi razvoju razburljive drame.

1. Cilj bitke in priprava nanjo

Leto 1915 je bilo za Nemce bogato z uspehi. Na zahodu so se zahvaljujoč energični obrambi trdno uprli napadom zaveznikov v Artoisu in v Šampanji. Njihova ofenziva na Vzhodu je bila najbolj plodna. Galicija je bila skoraj v celoti obnovljena, okupirano je Poljsko kraljestvo, vdrlo je Kurdsko, Litvo in Volinijo. Na jugu so zatrli srbsko nasprotovanje, rešili Turčijo in osvojili Bolgarijo. Te zmage pa jim niso prinesle miru, kajti srce in duša zaveznikov sta navsezadnje ležala na Zahodu - v Angliji in Franciji. Na kampanjo podmornic se je računalo, da so Angleževe vezane roke, zato je ostal v napadu in uničenju francoske vojske. Tako so se jeseni 1915 začele obsežne priprave na to, da so na zahodu zadale grozen udarec in Franciji državni udar.

Odločnost, s katero so Nemci uresničili ta načrt, in nepremišljen način, na katerega so črpali svoja sredstva, ne puščajo dvoma o pomenu operacije, ki jo je imela zanje. Vse so stavili na to, da so svoje nasprotnike umaknili iz bega, tako da so prebili njihove linije, se odpravili na Pariz in razbili zaupanje Francozov. Toliko so sami priznali. Nemški tisk je na začetku bitke to obravnaval kot sekundarni uvoz, katerega cilj je bil odpreti brezplačno komunikacijo med Metzom in četami v Argonni, vendar so razsežnosti boja kmalu lažile tako skromne ocene , in v navdušenju prvih dni so uradne izjave izdale, kako velika so bila pričakovanja. Četrtega marca je prestolonaslednik pozval svoje že preobremenjene čete, naj si zelo prizadevajo, da "zavzamejo Verdun, srce Francije", general von Deimling pa je 15. korpusu vojske sporočil, da bo to zadnja bitka v vojni. V Berlinu so potnikom iz nevtralnih držav, ki so šli v Pariz po Švici, povedali, da bodo tja prišli najprej Nemci. Sam Kaiser, ki se je konec februarja odzval na dobre želje svoje zveste pokrajine Brandenburg, se je javno čestital, ko je videl, da bodo njegovi bojevniki 3d vojaškega korpusa nosili 'najpomembnejšo trdnjavo našega glavnega sovražnika.' , torej, da je bil cilj osvojiti Verdun, osvojiti odločno zmago in začeti ogromen napad, ki bi vojno zmagoslavno zaključil.

Nato bi morali preučiti razloge, zaradi katerih so Nemci izbrali Verdun za vitalno točko, naravo prizorišča operacij in način priprave.

Zakaj so se Nemci odpeljali v Verdun, močno trdnjavo, ki jo brani celovit sistem ločenih zunanjih naprav? Za to je mogoče najti več razlogov. Najprej so bile strateške prednosti operacije. Od bitke pri Marni in nemške ofenzive proti St. Mihielu je Verdun na francoski fronti, ki so jo Nemci obkrožali s treh strani - severozahodno, vzhodno in južno, obkrožil - kot preostali Francozi. vrstice. Poleg tega Verdun ni bil daleč od Metza, velikega nemškega arzenala, vodnjaka za orožje, hrano in strelivo. Iz istih razlogov je francoska obramba Verduna močno otežila, ker je dostop do mesta poveljeval sovražnik. Od dveh glavnih železnic, ki povezujeta Verdun s Francijo, je sovražnik pri St Mihielu prekinil progo Lérouville, druga (ki vodi skozi Châlons) pa je bila pod neprestanim streljanjem nemškega topništva. Ostala je le ozkotirna cesta, ki povezuje Verdun in Bar-le-Duc. Trdnjava je bila torej skoraj osamljena.

Iz drugega razloga je bil Verdun za tolažbo Nemcev preblizu tistih ogromnih nahajališč železove rude v Loreni, ki jih nameravajo zadržati po vojni. Tudi moralni dejavnik padca Verduna je bil ogromen. Če bi utrdili trdnjavo, bi bili Francozi, ki nanjo gledajo kot na svoj glavni branik na vzhodu, zelo razočarani, medtem ko bi razveselili duše Nemcev, ki so od začetka vojne računali na njen zaseg. Niso pozabili, da se je starodavna Lotharingia, nastala s pogodbo, podpisano pred enajstimi stoletji na Verdunu, razširila vse do Meuse. Končno je verjetno, da je nemški generalštab nameraval izkoristiti določeno ohlapnost Francozov, ki so si preveč zaupali v moč položaja in ugodno naravo okoliškega podeželja. povečati njihovo obrambno vrednost.

Ta vrednost je bila pravzaprav velika. Gledališče operacij v Verdunu ponuja veliko manj spodbud za ofenzivo kot ravnice Artois, Picardy ali Champagne. Kotaljenje, vegetacija, porazdelitev prebivalstva predstavljajo resne ovire.

Reliefni zemljevid regije okoli Verduna prikazuje ostro označeno delitev dveh planot na obeh straneh reke Meuse. Planota, ki se dviga na levem bregu, proti Argonni, pada na strani proti Meuse v globoko razčlenjeni vrsti visokih, a rahlo nagnjenih blefov, ki vključujejo Butte de Montfaucon, Hill 304 in višine Esnes in Montzéville . Odlomki te planote, ločeni od glavne mase z delovanjem vodotokov, so raztreseni v dolgih grebenih po prostoru, ki je med črto blefov in Meuse: dva hriba Le Mort Homme (295 metrov), Côte de l'Oie, dlje proti jugu pa greben Bois Bourrus in Marre. VZhodno od reke je država še vedno bolj razgibana. Planota na tem bregu se nenadoma dvigne in konča na ravnini Woëvre v pečinah Côtes-de-Meuse, ki stojijo 100 metrov nad ravnino. Potoki, ki tečejo do Woëvreja ali do Meuse, so strnili pečine in planoto v veliko hribov, imenovanih côtes: Côte du Talon, Côte du Poivre, Côte de Froideterre in ostalo. Grape, ki jih ločujejo côtes so globoke in dolge: tiste iz Vauxa, Haudromonta in Fleuryja so zarezale v osrčje planote, med njimi pa so ostali le ozki grebeni zemlje, ki jih je enostavno braniti.

To naravno obrambo države krepi narava vegetacije. Na precej sterilni apnenčasti zemlji obeh planot so gozdovi debeli in številni. Na zahodu pristope hriba 304 pokriva gozd Avocourt. Na vzhodu dolgi gozdnati odseki - gozdovi Haumont, Caures, Wavrille, Herbebois, la Vauche, Haudromont, Hardaumont, la Caillette in drugi - pokrivajo ozke grebene zemlje in prevladujejo nad zgornjimi pobočji grap. Vasi, ki se pogosto nahajajo na najvišjih točkah zemlje, njihova imena se končajo na mont označujejo, se zlahka spremenijo v majhne trdnjave, kot so Haumont, Beaumont, Louvemont, Douaumont. Drugi sledijo vodotokom in jih olajšajo obrambo - Malancourt, Béthincourt in Cumières, zahodno od Meuse Vauxa na vzhodu.

Ti hribi, pa tudi grape, gozdovi in ​​ugodno postavljene vasi, so olajšali obrambo podeželja. Nasprotno pa so imeli napadalci eno veliko prednost: francoske položaje je dolina Meuse razsekala na dva kilometra, široko in precej globoko, ki je zaradi močvirnih podzemnih dežel ni bilo mogoče prečkati razen z mostovi Verduna. Francoske čete na desnem bregu so se morale torej boriti z reko za hrbtom in tako ovirati njihov umik. To je velika nevarnost v nasprotju s sovražnikom, ki je odločen v celoti izkoristiti okoliščine z napadom z nesanjanim nasiljem.

Nemške priprave so bile od začetka močne in mukotrpne. Verjetno je bilo to konec oktobra 1915, saj so takrat enote, izbrane za izvedbo prvega poraznega napada, umaknile s fronte in jih poslale na usposabljanje. V ta namen so bile torej namenjene štiri mesece. Za odločilen napad so Nemci izbrali štiri svoje vojaške enote crack, 18. aktivni, 7. rezervni, 15. aktivni (korpus Mülhausen) in 3d aktivni, sestavljen iz Brandenburžanov. Te enote so bile poslane v notranjost na posebno pripravo. Poleg teh 80.000 ali 100.000 mož, ki so bili imenovani za breme napada, je operacijo podprla vojska prestolonaslednika na desni in vojska generala von Strautza na levi - še 300.000 mož. Ogromno množice topništva se je zbralo skupaj, da je odprlo pot štirinajst železniških prog, ki so iz vseh smeri združile tokove orožja in streliva. Težko topništvo je bilo prepeljano z ruske in srbske fronte. Pri tej operaciji niso bili uporabljeni lahki kosi - na začetku so vsekakor le pištole velikega kalibra, ki presegajo 200 milimetrov, veliko 370 in 420 milimetrov.

Bojni načrti so dejansko temeljili na ofenzivni moči težkega topništva. Navdih so črpali iz dogodkov leta 1915 v Champagneju, kjer je francosko topništvo tako popolnoma razbilo nemško prvo črto, da je pehota lahko opravljala svoje delo z neznatnimi izgubami. Nova formula naj bi se glasila: "Topniški napadi, pehota prevzame posest." Z drugimi besedami, grozljivo bombardiranje se je moralo odigrati na vsakem kvadratnem dvorišču terena, ki ga je bilo treba zajeti, ko se je odločilo, da je prah dovolj izvidniška skupina pehote bi bila poslana, da bi pregledala razmere za njimi, prišli bi pionirji in nato prvi val napada. Če bi se sovražnik še vedno upiral, bi se pehota umaknila in polje še enkrat prepustila topništvu. Napredek naj bi bil počasen, metodičen in gotovo.

Za napad je bila izbrana planota na desnem bregu Meuse. Nemci bi se tako izognili oviram na pečinah Côtes de Meuse, z zajetjem grebenov in prehodom po grapah pa bi se lahko odpeljali navzdol po Douaumontu, ki prevladuje nad celotno regijo, od tam pa padli na Verdun in zajeli mostove . Hkrati bi nemško desno krilo napadlo Meuse, levo krilo bi končalo obkrožajoče gibanje, celotna francoska armada Verduna, odgnana nazaj do reke in napadnuta od zadaj, pa bi bila ujeta ali uničena.

Načrt je bil natančno izdelan, poroča se celo, da so bili vsi polkovniki polkov, ki naj bi sodelovali v operaciji, poklicani v Veliki štab v Charlevilleu in da je bila v prisotnosti Kaiserja opravljena nekakšna splošna vaja. . Tako kot na začetku vojne so Nemci menili, da je uspeh zagotovljen. Sprejeli so vse previdnostne ukrepe, ki so bili njihovi viri ogromni, njihov nasprotnik je postal nepreviden. Niso mogli spodleteti. Toda Nemčija je spet štela brez pridnosti in prilagodljivosti francoskih vojakov-njihovega genija za improvizacijo in duha samopožrtvovanja.

S tako temeljito pripravo so Nemci menili, da bo tekmovanje kratko. Pravzaprav je bitka pri Verdunu trajala najmanj deset mesecev - od 21. februarja do 16. decembra - in v njenem poteku so se razvile različne faze, ki so jih Nemci komaj predvideli. Najprej je prišel mogočen Nemški napad, ki je v prvih dneh frontalne vožnje, ki je bila kmalu preverjena in prisiljena, da se je izčrpala v brezplodnih bočnih napadih, uspel do 9. aprila. Po tem datumu je nemški program postal skromnejši: le želeli so zadrževati pri Verdunu dovolj francoskih vojakov, da bi na drugi točki preprečili ofenzivo. To je bil obdobje nemške "fiksacije", Ki traja od aprila do sredine julija. Nato so Francozi postali cilj, da zadržijo nemške sile pri Verdunu in preprečijo njihov prestop na Somme. To je bilo obdobje Francoska "fiksacija" ki se je končal z uspehi oktobra in decembra.

Prvi nemški napad je bil najbolj intenziven in kritičen trenutek bitke. Nasilni čelni napad na planoto vzhodno od Meuse, ki je bil veličasten, je sprva nosil vse pred seboj. Ta uspeh je bil posledica temeljitih priprav, odlične strategije in tudi pomanjkljivosti Francozov. Poveljniki v Verdunu so pokazali pomanjkanje predvidevanja. Ta sektor je bil miren že več kot eno leto in v naravno moč položaja je bilo vloženo neupravičeno zaupanje. Premalo je bilo rovov, premalo topov, premalo vojakov. Poleg tega so imeli ti vojaki na tem področju malo izkušenj v primerjavi s tistimi, ki so prišli pozneje, da bi jih okrepili, njihova naloga pa je bila, da se soočijo z najbolj grozljivim napadom doslej.

21. februarja zjutraj je nemško topništvo odprlo ogenj peklenske intenzivnosti. To topništvo je bilo vzgojeno v neslutenih količinah. Francoski letalci, ki so leteli nad sovražnimi položaji, so našli toliko baterij, da so jih opustili označiti na zemljevidih, zato je bilo število preveliko. Gozd Grémilly, severovzhodno od točke napada, je bil le velik oblak, ki se je prebil z bliskavicami. Poplava granat je padla na francoske položaje in uničila prvo vrsto, napadla baterije in jih poskušala utišati ter našla svoj pečat vse do mesta Verdun. Ob peti uri popoldne so prvi napadli pehotni valovi in ​​napadli napredne francoske položaje v gozdovih Haumont in Caures. 22. francoske levice so odpeljali nazaj za razdaljo približno štiri kilometre.

Naslednji dan je po celotni liniji napada prišlo do groznega spopada, ki je proti večeru umaknil oba francoska krila na levi. Samognieux so zavzeli Nemci na desni, zasedli so močan položaj Herbeboisa, ki je padel po veličastnem odpornost.

Razmere so se hitro razvile 24. Nemci so obdali francosko središče, ki se je oblikovalo ob dveh popoldne in zavzelo pomemben osrednji položaj Beaumonta, do mraka pa je prišlo do gozda Louvemont in La Vauche, kjer se je zbralo na tisoče zapornikov. Zjutraj 25. sovražnik, ki je izkoristil vse večjo zmedo francoskega poveljstva, vdrl v Bezonvaux in po nekaj zastojih vstopil v utrdbo Douaumont, ki so jo našli evakuirano.

Zdelo se je, da je nemška zmaga zagotovljena. V manj kot petih dneh so napadalne enote, poslane naprej čez planoto, prodrle na francoske položaje do globine osem kilometrov in so bile mojstri najpomembnejših elementov obrambe trdnjave. Zdelo se je, kot da nič ne more ustaviti njihovega napada. Verdun in njegovi mostovi so bili oddaljeni le sedem kilometrov. Poveljnik utrjene regije je sam predlagal evakuacijo celotnega desnega brega Meuse, čete, ustanovljene v Woëvru, so že padale nazaj proti blefi Côtes de Meuse. Na srečo so istega dne na Verdun prispeli nekateri možje virov skupaj z znatnimi okrepitvami. General de Castelnau, načelnik generalštaba, je vojakom na desnem bregu ukazal, naj zdržijo za vsako ceno. 25. zvečer pa je general Pétain prevzel poveljstvo nad celotnim sektorjem. Zouaves na levem bregu sta stala kot skala na Côte du Poivre, ki je prekinila dostop iz doline do Verduna. V tem času so Nemci, ki so pritekli naprej iz Douaumonta, že prišli do Côte de Froideterre, francoski topniki pa so obkroženi z ognjem vlili siv ogenj kot s puškami. Takrat se je 39. divizija znamenitega 20. francoskega armadskega korpusa Nancy na odprtem srečala s sovražnikom in po besnem rokoborskem spopadu zlomila hrbtenico napada.

To je bil konec. Nemški plimski val ne bi mogel iti dlje. Že nekaj dni so bili hudi boji, a vse zaman. Od 26. dne je pet francoskih protinapadov sovražnika odgnalo na točko severno od utrdbe Douaumont in ponovno zavzelo istoimensko vas. Tri dni so nemške napadalne sile neuspešno poskušale vsiliti te položaje, njihove izgube so bile grozne in že so morali poklicati oddelek okrepitev. Po dveh dneh tišine se je tekmovanje spet začelo pri Douaumontu, ki ga je napadel cel vojaški korpus. 4. marca so vas znova našli v nemških rokah. Zagon velikega udarca je bil prekinjen, po petih dneh uspeha pa je napad padel.

Bi se morali Nemci potem odreči Verdunu? Po tako obsežnih pripravah, po tako velikih izgubah, potem ko so zbudili tako velike upanje, se je to zdelo nemogoče voditeljem nemške vojske. Čelni vožnji naj bi sledil napad kril, zdaj pa je bilo to načrtovano s pomočjo vojske prestolonaslednika, ki je bila še vedno nedotaknjena. Tako bi tako razumno urejeno shemo uresničili na določen način. Namesto, da bi zmagi dodali piko na i, so zdaj imela nalogo, da jo popolnoma osvojijo - razlika pa ni majhna.

Ti bočni napadi so bili izvedeni več kot mesec dni (6. marec-9. april) na obeh straneh reke hkrati, z intenzivnostjo in močjo, ki je spominjala na prve dni bitke. Toda Francozi so bili zdaj na straži. Prejeli so veliko okrepitev topništva in okretne "75 -e", zahvaljujoč svoji hitrosti in natančnosti, so s strašnega ognjenega zastora preprečili napade položajev. Še več, njihova pehota je prišla skozi sovražnikovo streljanje, mirno počakala, da je napadalna pehota na razdalji 30 metrov od njih, nato pa sprostila hitrostrelne puške. Poveljevali so jim tudi energični in briljantni poglavarji: general Pétain, ki je premagal nezadostno železniško komunikacijo z zaledjem, tako da je sprožil velik tok več kot 40.000 motornih tovornjakov, vsi so potovali po strogem urniku, in general Nivelle, ki je vodil operacije na desnem bregu reke, preden je prevzel poveljstvo vojske Verdun. Nemški uspehi prvih dni se niso podvajali.

Ti novi napadi so se začeli na levi strani Meuse. Nemci so poskušali obrniti prvo črto francoske obrambe z delom navzdol ob reki, nato pa zavzeti drugo črto. 6. marca sta dve diviziji vdrli v vasi Forges in Regnéville ter napadli gozd Corbeaux na Côte de l'Oie, ki sta ga ujela 10.. Po večdnevnih pripravah so nenadoma padli na enega od pomembnih elementov druge proge, hrib Le Mort Homme, vendar ga niso prenesli (od 14. do 16. marca). Odbiti na desni so poskusili levo. 20. marca je skupina izbranih vojakov tik pred rusko fronto - 11. bavarska divizija - vdrla na francoske položaje v gozdu Avocourt in se premaknila na hrib 304, kjer so se za kratek čas utrdili, preden so jih izgubili nazaj od 50 do 60 odstotkov njihove učinkovitosti.

Hkrati so Nemci besno napadali položaje francoskega desnega krila vzhodno od Meuse. Od 8. do 10. marca je prestolonaslednik ponovno pripeljal čete, ki so preživele preizkušnjo prvih dni, in jim dodal sveže sile 5. rezervnega korpusa. Akcija se je razvila vzdolž Côte du Poivre, zlasti vzhodno od Douaumonta, kjer je bila usmerjena proti vasi in utrdbi Vaux. Rezultati so bili negativni, razen rahlega povečanja v gozdu Hardaumont. 3D korpus je od 21. februarja izgubil 22.000 mož - to je skoraj celotno prvotno moč. 5. korpus so preprosto pobili na pobočjih Vauxa, ne da bi lahko prišli do utrdbe. Novi poskusi zoper to stališče, 16. in 18. marca, niso bili več rodovitni. Bitka na desnem krilu je bila torej tudi izgubljena.

Nemci so se mračno držali. Še zadnji napor je bil potreben. Po šestih dneh zatišja (od 22. do 28. marca) so se zopet začeli divji boji na obeh straneh reke. Na desnem bregu so se Nemci od 31. marca do 2. aprila uporili v grapi Vaux in ob njenih pobočjih, a so jih Francozi naslednji dan izrinili in jim povzročili veliko škodo ter jih odpeljali nazaj v Douaumont.

Največji trud so naredili na levem bregu. Tu so Francozi od 30. marca do 8. aprila povzeli gozdove Avocourta, Nemcem pa je uspelo vlomiti v prvo vrsto svojih nasprotnikov in 9. aprila, na sončen sobotni dan, napadli celotno druga linija, vzdolž fronte dolge 11 kilometrov, od Avocourta do Meuse. Tam so bili izjemni boji, najtežji, ki so se zgodili od 26. februarja, in vredno nadaljevanje prvotnega frontalnega napada. Topniška priprava je bila dolga in iskana. Hrib Le Mort Homme, je dejal oče, je kadil kot vulkan z neštetimi kraterji. Napad je bil sprožen opoldne s petimi divizijami in v dveh urah je bil razbit. Sledili so novi napadi, vendar manj urejeni, manj številčni in bolj brezvoljni, do sončnega zahoda. Mah je bil popoln. "9. april," je general Pétain dejal svojim vojakom, "je dan poln slave za vaše orožje. Hudi napadi vojakov prestolonaslednika so bili povsod zavrženi.Pehota, topništvo, saperji in letalci druge armade so se med seboj spopadli v junaštvu. Pogum, moški: na les aura!

In res, ta veliki napad 9. aprila je bil zadnji splošni trud nemških čet za izvedbo februarskega programa - zavzeti Verdun in izbrisati francosko vojsko, ki ga je branila. Morali so se predati. Francozi so bili na straži, zdaj so imeli topništvo, strelivo in moške. Branilci so začeli delovati tako močno kot napadalci, ko so začeli ofenzivo, ponovno zavzeli gozdove La Caillette in zasedli jarke pred Le Mort Homme. Nemški načrti so bili uničeni. Treba je bilo razmisliti o kakšni drugi shemi.

3. Bitka pri nemški "fiksaciji"

Namesto da bi zaposlili le osem divizij odličnih vojakov, kot so sprva načrtovali, so Nemci počasi vrgli v ognjeno peč trideset divizij. Te velike žrtve ni bilo mogoče dovoliti šteti za nič. Nemško vrhovno poveljstvo se je zato odločilo, da bo neuspešnemu podjetju dodelilo manj zahteven predmet. Ofenziva prestolonaslednika je padla, vendar bi lahko vseeno uspela preprečiti francosko ofenzivo. Zaradi tega je bilo treba, da Verdun ostane boleč šport, nenehno ogrožen sektor, kamor bodo Francozi morali pošiljati stalen tok ljudi, materiala in streliva. Takrat je bilo v vseh nemških časopisih nakazano, da je boj pri Verdunu boj proti izčrpanosti, ki bo počasi izčrpal moč Francozov. Zdaj ni bilo govora o udarcih groma, vse je bilo "obleganje Verduna." Tokrat so izrazili pravi namen nemškega generalštaba, boj, ki je sledil boju 9. aprila, je zdaj dobil značaj bitke fiksacije, v kateri Nemci so poskušali zadrževati najmočnejše enote svojih nasprotnikov na Verdunu in preprečiti njihovo premestitev drugam. To stanje je trajalo od sredine aprila do konca julija, ko je napredek ofenzive na Somme Nemcem pokazal, da so bila njihova prizadevanja neuspešna.

Res je, da je bila v tej novi fazi bitke še vedno močna ofenzivna moč Nemcev in njihov postopek napada. Njihovo topništvo je še naprej izvajalo čudeže. Zdaj so začeli delovati kosi srednjega kalibra, zlasti 150 mm. puške s svojo neverjetno mobilnostjo ognja, ki je hitro streljal na francosko prvo linijo, pa tudi njihove komunikacije in baterije. Ta neurje topništva se je nadaljevalo noč in dan, neusmiljena in huda kontinuiteta ognja je izčrpala nasprotnika in naredila bitko pri Verdunu pekel na zemlji. Vendar je bila pomembna razlika: pehotni napadi so se zdaj izvajali na območjih z omejenimi možnostmi, ki so bila redko dolga več kot dva kilometra. Boj je bil nenehen, vendar brez povezave. Poleg tega je le redko potekalo na obeh straneh reke hkrati. Do konca maja so Nemci na levi strani naredili najhujše, nato pa so jih francoske dejavnosti vrnile na desno stran in tam z besom napadle do sredine julija.

Konec aprila je bil za Nemce obdobje okrevanja. Še vedno so trpeli zaradi zmede, ki je nastala zaradi nazadovanja marca, zlasti 9. aprila. Le dva poskusa ofenzive sta bila izvedena - eden na Côte du Poivre (18. april) in eden na fronti južno od Douaumonta. Oba sta bila odvrnjena z velikimi izgubami. Francozi so 15. aprila napadli blizu Douaumonta, 28. severno od Le Mort Homme. Šele maja so se razkrile nove nemške taktike: močni, a delni napadi, usmerjeni zdaj proti eni točki, zdaj proti drugi.

4. maja so se začele grozne topniške priprave, usmerjene proti hribu 304. Sledili so napadi pehote, ki so se dvignile po pobočjih razstreljenih granat, najprej proti severozahodu, nato proti severu in nazadnje proti severovzhodu. Napad 7. so izvedle tri divizije svežih čet, ki pred Verdunom še niso delovale. Dobiček ni bil zavarovan. Francoski protinapadi so zavzeli vsako stopinjo tal v prvem naletu. V noči na 18. je bil divji napad proti gozdovom Avocourt, brez najmanj uspeha. 20. in 21. so bile proti Le Mort Hommeu vržene tri divizije, ki so jih končno zavzele, a dlje niso mogle. 23. in 24. sta bila grozna dneva. Nemci so vdrli v vas Cumières in niso poskušali napredovati dlje. Bitke na levem bregu reke so se zdaj končale na tej strani Meuse, tam so morali biti le lokalni posli brez pomena in običajen topniški ogenj.

Ta premik nemške ofenzivne dejavnosti z leve strani Meuse na desno pojasnjujejo dejavnosti, ki so jih v tem sektorju hkrati pokazali Francozi. Francosko poveljstvo ni zavedla nemška taktika, ki so jo nameravali okrepiti za prihodnjo ofenzivo Somme. Verdun je bil zanje žrtven sektor, v katerega so odslej pošiljali le nekaj ljudi, malo streliva in le topništvo starejšega tipa. Njihov cilj je bil le trdnost, za vsako ceno. Vendar sta se generala, odgovorna za to nehvaležno nalogo, Pétain in Nivelle, odločila, da je najboljši obrambni načrt napad na sovražnika. Za to so izbrali vojaka, bronanega na bojiščih v Srednji Afriki, Soudan in Maroko, generala Mangina, ki je poveljeval 5. diviziji in je marca že odigral pomembno vlogo v boju za Vaux. 21. maja je Manginova divizija napadla desni breg Meuse in 22. dne zasedla kamnolom Haudromont, vdrla na nemške proge v dolžini dveh kilometrov in zavzela utrdbo Douaumont, z izjemo enega pomembnega.

Nemci so na to z največ energije odgovorili dva dni in noči, ko je bitka divjala okoli ruševin utrdbe. Nazadnje, v noči na 24. t, sta se dvema bavarskima divizijama uspeli postaviti na to mesto, do katerega so takoj priskočili Francozi. Ta močan napor je vznemiril sovražnika in od zdaj naprej, do sredine julija, je bila vsa njihova moč osredotočena na desni breg reke.

To tekmovanje na desnem bregu se je začelo 31. maja. To je morda najbolj krvavo, najstrašnejše poglavje vseh operacij, preden so se Nemci za Verdun odločili metodično zavzeti enega za drugim vse francoske položaje in dobiti v mesto. Prvi vložek te igre je bila posest utrdbe Vaux. Dostop do njega je bil Francozom odrezan s požarom neverjetne jakosti, hkrati pa je bil napaden na jarke, ki obkrožajo utrdbo, in tudi na obrambo gozdov Fumin. 4. junija je sovražnik dosegel nadgradnjo trdnjave in jo zavzel, pri čemer je na posadko, ki je bila zaprta v kazamatih, zasul ročne bombe in zadušil plin. Po junaškem odporu so branilci podlegli žeji in se predali 7. junija.

Zdaj, ko je bil Vaux zajet, je bila nemška dejavnost usmerjena proti ruševinam majhne utrdbe Thiaumont, ki ovira pot do Côte de Froideterre, in proti vasi Fleury, ki dominira nad ustjem grape, ki vodi v Meuse. Od 8. do 20. junija so Nemci v strašnih bojih zmagali v posesti Thiaumonta 23., šest divizij, ki predstavljajo skupaj najmanj 70.000 mož, je bilo vrženih proti Fleuryju, ki so ga držali od 23. do 26.. Francozi so se brez strahu vrnili k obtožbi. 30. avgusta so ponovno zasedli Thiaumont, ga izgubili ob pol štirih istega dne, ga zavzeli ob pol štirih in jih dva dni kasneje spet pregnali. Vendar so ostali blizu redouta in vasi.

Nemci so se nato obrnili proti jugu, proti utrdbam, ki so prevladovale na grebenih in grapah. Tam, na hribu, stoji utrdba Souville, na približno isti nadmorski višini kot Douaumont. 3. julija so zavzeli baterijo Damloup, proti vzhodu 12. po nepomembnih bojih poslali naprej ogromno množico vojakov, ki je prišla do utrdbe in baterije L'Hôpital. Zopet jih je odgnal protinapad, vendar so se izkopali približno 800 metrov stran od položaja.

Konec koncev, kaj so dosegli? Dvanajst dni so bili soočeni z neuporabnostjo teh krvavih žrtev. Verdun je bil izven dosega, ofenziva Somme je potekala, Francozi pa so stali pred vrati Péronne. Odločeno je bilo, da je bitka pri Verdunu izgubljena. Niti napad prvega obdobja niti bitke pritrditve niso prinesle želenega konca. Zdaj je postalo nemogoče zapraviti strelivo in čete, ki jih je nemška vojska nujno potrebovala pri Péronnu in Bepaumeu. Voditelji nemškega generalštaba so situacijo sprejeli. Verdun zanje ni imel več zanimanja.

4. Bitka pri francoski "fiksaciji"

Verdun pa je Francoze še naprej zelo zanimal. Prvič, niso mogli prenesti, da sovražnika utrdijo pet kilometrov stran od želenega mesta. Poleg tega jim je bilo najpomembneje, da Nemcem preprečijo oslabitev fronte Verdun in preusmeritev svojih mož in orožja na Somme. Francoske čete naj bi torej prevzele pobudo iz rok Nemcev in začele bitko fiksacije. Ta nova situacija je predstavljala dve fazi: julija in avgusta so bili Francozi zadovoljni, da sovražnika skrbijo z majhnimi silami in jih prisilijo v boj v oktobru in decembru, general Nivelle, dobro oskrbljen s četami in materialom, pa je lahko nanesel dva močna udarca, ki Nemcem vzeli večji del vsega ozemlja, ki so ga osvojili od 21. februarja.

Od 15. julija do 15. septembra so na pobočjih planote, ki se raztezajo od Thiaumonta do Damloupa, potekali besni boji. Tokrat pa so bili Francozi tisti, ki so divji napadli, zavzeli tla in ujeli ujetnike. Bili so tako močni, da so bili njihovi nasprotniki, ki so zahtevali le tišino, nenehno na straži in izvajali drage protinapade.

Tekmovanje je najbolj zagrenilo nad ruševinami Thiaumonta in Fleuryja. 15. julija so Zouave vdrli v južni del vasi, nato pa so jih znova pregnali. 19. in 20. so Francozi osvobodili Souville in se od 20. do 26. približali Fleuryju, korak za korakom so napredovali in vzeli 800 ujetnikov. Splošni napad, izveden 3. avgusta, je izpeljal trdnjavo Thiaumont in vas Fleury s 1500 zaporniki. Nemci so se burno odzvali 4. avgusta, ko so ponovno zasedli Fleuryja, katerega del so Francozi istega večera vzeli nazaj. Od 5. do 9. boj se je neprestano, noč in dan, nadaljeval v ruševinah vasi. V tem času so nasprotniki zavzeli Thiaumont, ki so ga Nemci držali po 8. Toda 10. je kolonialni polk iz Maroka prišel do Fleuryja, skrbno pripravil napad, ga dostavil 17. in zavzel severni in južni del vasi ter obkrožil osrednji del, ki so ga zasedli 18.. Od tega dne je Fleury ostal v francoskih rokah. Nemški protinapadi 18., 19. in 20. avgusta so bili brez uspeha.

24. so Francozi začeli napredovati vzhodno od Fleuryja, kljub nenehnim napadom, ki so bili 28. intenzivnejši. Med Fleuryjem in Thiaumontom je bilo 3. septembra ujetih tristo ujetnikov, v gozdovih Vaux-Chapître pa jim je v roke padlo še 300. 9. so pred Fleuryjem vzeli še 300.

Videti je mogoče, da so francoske čete temeljito izpeljale dodeljeni program neusmiljenega napada na sovražnika in ga prisilile v protinapad. držati ga na Verdunu. Toda vrhovno poveljstvo naj bi preseglo samega sebe. Z ostrimi napadi je predlagal, da se od februarja do julija prenesejo močni položaji, ki so jih Nemci drago kupili, za ceno petih mesecev grozljivih naporov. Novi načrt naj bi bil uresničen 24. oktobra in 15. decembra.

Francozi niso več gledali na Verdun kot na 'žrtveni sektor.' Na ta napad 24. oktobra, ki je bil namenjen enkrat za vselej ugotoviti premoč francoskega vojaka, je bil odločen ves čas in vso energijo, ki jo se jim je zdelo potrebno. Sile topništva, ki jih je general Nivelle sam razglasil za izjemno močne, so bile postavljene na položaj-tokrat brez staromodnih orožij, ampak čudovitih novih kosov, med njimi dolgometnih pušk kalibra 400 milimetrov. Nemci so imeli na fronti Verdun petnajst divizij, vendar je francosko poveljstvo ocenilo, da zadostuje za napad s tremi divizijami, ki so napredovale vzdolž fronte sedem kilometrov. Ti pa so bili sestavljeni iz odličnih čet, umaknjenih iz službe v prvih vrstah in več tednov usposobljenih, ki so poznali vsak centimeter tal in bili polni navdušenja. Njihov poveljnik je bil general Mangin.

Francoska artilerija je 21. oktobra odprla strel z udarcem po sovražnikovih položajih. Lahek napad je prisilil Nemce, da razkrijejo lokacijo svojih baterij, več kot 130 jih je bilo odkritih in utišanih. 24. oktobra ob 11.40 se je napad začel v megli. Čete so napredovale na begu, pred tem pa je sledil ogenj. Na levi so bile objektivne točke dosežene ob 14.45 uri in zavzela vas Douaumont. Utrdbo so ob 3. uri vdrli maroški koloni in nekaj Nemcev, ki so tam zdržali, se je predalo, ko je prišla noč. Na desni je gozd, ki obdaja Vaux, drvel z bliskovito hitrostjo. Akumulator Damloupa je bil odvzet z napadom. Samo Vaux se je uprl. Da bi ga zmanjšali, so topniške priprave obnovili od 28. oktobra do 2. novembra, Nemci pa so utrdbo brez bojev evakuirali zjutraj 2. dne. Ko so se umikali, so Francozi zasedli vasi Vaux in Damloup, ob vznožju côtes.

Tako je napad na Douaumont in Vaux privedel do prave zmage, o čemer priča ponovna okupacija vseh tal, izgubljenih od 25. februarja, ujet 15 topov in več kot 6000 ujetnikov. Tudi to, kljub ukazom, ki so jih nemški zaporniki zahtevali, naj »zdržijo za vsako ceno« (25. divizija) in se »obupano obranijo« (von Lochow). Francosko poveljstvo, spodbujeno s tem uspehom, se je odločilo, da bo še bolje in da bo nadaljevalo proti severovzhodu.

Operacije 15. decembra so bile težje. Usmerjeni so bili proti območju, ki ga je sovražnik zasedel več kot devet mesecev, v tem času pa je zgradil odlično mrežo komunikacijskih jarkov, terenskih železnic, izkopov, vgrajenih v pobočja, utrdb in redutov. Poleg tega se je moral francoski napad začeti z neugodnega terena, kjer so od konca februarja potekali neprekinjeni boji, kjer so tla, ki so jih pretrgali milijoni izstrelkov, prešla v nekakšen vulkanski pepel, ki se je zaradi dežja spremenil v množica lepljivega blata, v katerem so moške telesno pogoltnili. Za izgradnjo petindvajset kilometrov cest in deset kilometrov železnice, izdelavo izkopov in jarkov ter postavitev topništva na položaj sta bili potrebni dve celi diviziji. Vse je bilo pripravljeno v petih tednih, vendar so Nemci, ko so izvedeli, kaj je v pripravi, zagotovili močna obrambna sredstva.

Napadljivo fronto je imelo pet nemških divizij. Štirje drugi so bili zadržani v rezervi. Na francoski strani je imel general Mangin štiri divizije, od katerih so tri sestavljali izbrani možje, veterani Verduna. Topniška priprava, narejena predvsem iz kosov 220, 274 in 370 mm, je trajala tri dni. Napad je bil sproščen 15. decembra, ob 10. uri na levi so bili francoski cilji doseženi do poldneva, na hitro je bil zajet ves odcep Hardaumonta na desni in le del nemškega središča se je še vedno upiral vzhodno od Bezonvauxa. Naslednji dan se je to znižalo. Côte du Poivre so prevzeli celo Vacherauville, Louvemont, Bezonvaux. Fronta je bila zdaj tri kilometre od utrdbe Douaumont. Francozi so ujeli več kot 11.000 zapornikov in 115 topov. Njihove izvidniške stranke so lahko cel dan napredovale pred novimi zastavnimi pravicami, uničile baterije in pripeljale zapornike, ne da bi naletele na resen odpor.

Uspeh je bil nesporen. Kot odgovor na nemške mirovne predloge z dne 12. decembra se je bitka pri Verdunu končala kot prava zmaga in ta veličastna operacija, v kateri so Francozi pokazali takšno premoč v pehoti in topništvu, se je zdela zastava prihodnjih zmag.

Do zaključka je enostavno priti. Februarja in marca je Nemčija želela končati vojno z uničenjem francoske vojske pri Verdunu. Popolnoma ji je spodletelo. Nato je od aprila do julija želela izčrpati francoske vojaške vire s fiksacijsko bitko. Spet ji ni uspelo. Ofenziva Somme je bila potomka Verduna. Pozneje, od julija do decembra, se ji ni moglo izogniti dojemanju Francozov, zadnje zaroke pa skupaj s šestimi zaman borbami Nemcev so pokazale, v kolikšni meri so moški generala Nivelleja prevzeli prednost.

Bitka pri Verdunu, ki se je začela kot briljantna nemška ofenziva, se je končala kot ofenzivna zmaga Francozov. In tako je ta grozna drama vrhunec celotne velike vojne: kratek uspeh Nemcev na začetku, zaradi ogromne priprave, ki je neprevidne nasprotnike presenetila - grozne in mučne prve trenutke, kmalu izravnane z energijo, junaštvom , ter žrtev žrtvovanja in na koncu zmaga vojakov pravice.



Komentarji:

  1. Olis

    Največje sporočilo

  2. Aldhelm

    Hvala, tudi jaz bi rad kaj pomagal?

  3. Kipp

    Čestitam, mislim, da je to odlična ideja

  4. Nef

    Sorry for interfering ... But this topic is very close to me. Piši PM.

  5. Meziktilar

    the answer Competent, in a seductive way ...

  6. Thomas

    To je daleč izjema



Napišite sporočilo